Hampi- The historic destination with hippie vibes

Let me take you to Hampi – the birth place of Hanuman, Kishkindha and the capital of Vijaynagara empire.TIME TRAVEL becomes a reality in Hampi .During my short visit to Hampi I explored the two sides of Tungabhadra river and tried to understand the history related to each side.

On the one hand when you arrive from Hospet you will be on the side where you learn the recent history of the Vijayanagara empire, the bazaars and the temples. Once you cross the river you will reach the place related to Kishkindha from the Treta Yug (Ramayana times).

Hospet which is the closest town to this city of ruins is accessible through roads and train. From Hospet you will have to take an Auto Rickshaw (Indian Tuk Tuk) or a local bus to reach Hampi. I took the bus as it has its own fun and intimacy shared with actual residents of the place. I recommend everyone to take a bus only if you are not in hurry as it might take around 15 minutes more than the Auto Rick. But if you are coming to Hampi the most important traveller tip that I want to give is “NOT TO BE IN HURRY” coz you may end up in missing the stillness of this antiquated destination.

Tungbhadra River

How i planned my day !!

Back in 2013 there was almost no network in and around Hampi, So once you reach there you used to be almost cut off from excessive information or distractions . In Hampi this is an ideal situation because the place is so trippy with amazing landscapes, ruins, boulders, river, hills and amazing people that you can only enjoy if you go with the flow.

Amidst the chaotic hustle bustle of the bus stand where agents would pester you to join them for the best room at the best price for stay, I had a friend waiting for me who owns a homestay perfectly located with a terrace adjacent to the backdrop of amazing old ruins and overlooking the very famous Virupaksha temple from a little distance. It was located so well that without being noticed I could just reach anywhere through the lanes.

Without wasting much time after a quick shower and packing my essentials like swimming trunk, sunglasses, sunscream and CAMERA, I went for darshan at Virupaksha temple. In general, whenever I visit any place , the first thing I do is to pay a visit to the presiding deity of that place ( Gram Devta or Adhisthatri Dev) which in this case was Lord Virupakhsa( Lord Shiva).

Virupaksha temple

This is one of the sites in Hampi included in the UNESCO world heritage list and has a huge history associated with it. It is the tallest structure in Hampi at a height of around 49 metres or around 160 feet constructed in the 7th century and then expanded by Chalukyans and Hoysala Kings till the rule of Vijaynagara kings till 15th Century.

History of the Vijaynagara Empire and Hampi

The temple was developed by various rulers with the renowned king Krishnadevaraya being the chief contributor to various architecture in Hampi. There is an interesting story of how this temple survived while other temples and mahals were grazed and destroyed.When the Deccan Sultans attacked Vijayanagara, they saw the Royal Emblem inscribed at the entrance of the temple (Gopuram) with Varaha ( wild boar) which signifies the Varaha avatar of Lord Vishnu. The muslim invaders thought this temple to be haraam and related to Satan. My friend told me that they got some inauspicous news while they were about to enter the temple and saw Yali ( the mythological animal) . They thought it to be a bad omen and decided not to enter the shrine. Thank Goodness that saved one of the most amazing architectural wonder in the world. This temple has remained a predominant pilgrimage centre ever since.

Lakshmi , the temple elephant blessing the devotees

The temple experience is incomplete without the blessings from Lakshmi, the temple elephant. If you are lucky, you may witness and enjoy the elephant bathing in the nearby Tungabhadra.

In my opinion you should dedicate one full day to visit just Virupaksha to appreciate the architectural wonder it is.

A narrow channel of Tungabhadra river flows along the temple terrace and then descends to the temple kitchen to the outer court and flows through the temple, which shows the intricacy of the design. I was amazed to find out that the temple is decorated with various mathematical concepts. The temple has repeated patterns demonstrating the concept of fractals. This actually depicts the phenomenon of evolution of the universe, galaxy formation through crystal growth. Just look at the picture and you can see how the structure pattern from the top divides itself and repeats the pattern to create a perfect triangular structure.

The temple also has a lot of inscriptions with various gods on the pillars of the hall and outer walls. The most prominent and exceptional is the mythical animal found at the entrance, Yali. The Yali is a sculpture with the combination of various animals, starting at the bottom is crocodile, feathers of peacock, body of a lion, neck of horse, ears of a rabbit, trunk of an elephant. This is also found in several other Dravidian style temples of south India as a protector of the temple.

The temple is a perfect place to start the tour in the morning as you can find guides, Auto Rickshaw, even bicycles and mopeds to hire. There is main bazaar ruins in front of the temple where you can start your tour of this town with architectural masterpieces.

You can spend the whole day to visit several other temples like Vijaya Vittala temple, Badavilinga, Kadalakelu Ganesha, Lakshminarsimha and other temples in Hemkunta hill.

Hampi is like an open museum which can keep you exploring for days. In my opinion you should visit the temples with a guide to understand the symbolism and explore efficiently.

Even a random walk in the ruins of Hampi will present an oppurtunity to explore the ancient city and discover something unique at every corner of this beautiful place.

Wildlife near hampi

The lesser known attractions in Hampi are the wildlife sanctuaries near this ancient town namely the bird sanctuary near Sonapur lake and the Daroji Sloth bear sanctuary. Even if you dont get to visit the sanctary you will find the various species of birds in the morning with the melodious chirping of birds while going for the sunrise. Some of the commonly seen birds in Hampi are Bee eaters, Kingfisher (especially white throated Kingfisher), Francolin, Cuckoo, Laughing Dove, Sparrow, Quails, Parrots, Owls, wagtails, etc. It is estimated that there are 90 species of birds, and 27 species of butterflies were present in and around Hampi.

For wildlife lovers Daroji Sloth bear sanctuary is a must visit where you can spot a sloth bear which are abundant in the area but are mostly hidden in the rock-strewn areas hidden under the bushy forests. It is advised to dress in dark coloured clothes while visiting and carry binoculars. In the popular folklore these sloth bears are believed to be connected with Jambavanta/ Jambavana, the bear king (kapishreshta/ Rikshraj) in the Ramayana.

Tungabhadra and the coracle boats (Dongis)

For adventure lovers the round coracle boat ride locally known as Dongi is a must do actvity.

After a quick walk through the Hampi Main bazaar I went to explore the other side of Tungabhadra by a coracle boat. The water is shallow for most part of the year and is ideal for some adventure for swimmers. I jumped off the boat in the middle and had an unforgettable swimming experience in the Tungabhadra river.

Exploring the other side of Hampi

On the other side of Tungabhadra lies the calm and sleepy village, Anegundi close to where most of the backpackers stay.

After my little adventure crossing the river, I went for a nice tea in one of the guesthouse. There I met Vijay, who helped me to hire a Moped which is almost the official way to commute for a solo traveler like me in Hampi. I was riding a Moped for the first time in my life and it felt like a toy dirt bike ;).

Vijay gave me a few extra bottles of fuel, in case of an emergency, which can be returned if not used. Hiring bikes is very cheap in Hampi starting as low as Rs 100 for a few hours.

Tracing the footprints of Lord Rama to kishkindha

I enjoyed my day driving around with a few backpackers from Europe. Cruising through the paddy fields in the countryside with unique landscape and boulders around the roads is just refreshing.

and then I went to visit the Pampa Sarovar.

Pampa Sarovar

It was almost 2 pm when I reached the Pampa Sarovar, one of the panch sarovars or the five sacred lakes of India, as per Shrimad Bhagvat Puran. The other four being Mansarovar ( Tibet) , Bindhu Sarovar and Narayan Sarovar( Gujarat) and Pushkar Sarovar ( Rajasthan).

This lake is believed to be the place where Lord Rama met Shabari mata in Ramayana. This place was blessed by Shabari’s guru Rishi Matang to be blooming with flowers. Shabari mata used these flowers to decorate the ashram everyday waiting for bhagwan Rama till his arrival. This was the place where Lord Rama was guided to Rishyamook parvat where he met the monkey king Sugriva, who finally helped him to conquer Lanka.

I was blessed to visit this place and I met an interesting sadhu ( svetambara monk) who told me some interesting facts and anecdotes about the sarovar. He guided me to visit the birth place of Hanuman located nearby the Pampa sarovar called the Anjaneya hills.

anjaneya hills, birthplace of the great hanuman

I was eager to visit the shrine where the super powerful ( Atulitbaldhamam) Hanuman Ji was born. So after parking my moped at the foothill, I started climbing around 600 steps to reach the top of the hill. When I visited for the first time, there was not much constuction and the steps were raw. Now they have covered the major parts of the steps to protect from sun and rain. It takes around 30-40 minutes to walk with a few small breaks. There are seperate temples dedicated to Hanuman and Ma Anjaneya ( Hanuman’s mother).

The small temple has a yagya kund and information about the Kishkindha area. There used to be a very old priest who narrated the story of Lord Hanuman’s greatness. Anjaneya hills seen from a distance, like from the stone chariot you can see rock formations resembling Hanuman’s face. All Hanuman bhakts must visit Hampi for this amazing place.

Rock formations on hills on the right side resembles Hanuman’s face

The hippie Island- Virupura Gadde

The island is called the hippie island because of the settlers from Israel and parts of Europe. This place is perfect for those who plan to stay without a plan cheaply and enjoy the beauty Hampi has to offer. You can find a lot of folks busy doing nothing and spending most of their days on the hammock with a book.

This area is less crowded and is perfect for those who seek solace in their weekend getaways. Non veg food and drinking is allowed on this part of Hampi. You can find a number of guesthouses, hostels, camps and homestays nearby and stay pecefully. A lot of adventure loving western backpackers love bouldering, cliff jumping and swimming in nearby water bodies like Sanapur lake.

This place has amazing vibes especially after the sunset when you will hear people singing, playing some instruments and enjoying simpler things in life. This is a place which definitely lifts your mood in a unique way. There is just one piece of advice if you want to stay here.

” Be Groovy or Leave “

Bob Dylan

Splendid Morning sunrise from the Matang hills

Next morning, I went with some friends that I made during my stay at Hampi to witness one of the best sunrises to remember from the top of Matang hill. We started as early as 4:45 am on bikes to reach the foothills of the hill named after Rishi Matang.

I would suggest you to carry a torch and wear shoes with good grip. Do not wear flip flops or chappals as you will have to jump a few boulders on the way. The experience is just magical once you are on top and the light hue starts coming.

The bird’s eye view with the ruins and the boulders on one side with Paddy fields and banana plantations on the other presents a mesmerizing panorama.

Though it is hard to resist taking pictures, I would suggest to just soak in the feel for some time and bask in the glory of the past unfolding before your eyes. Its a surreal experience where you find yourself amidst a Jurrasic era settings.

Once you start climbing down the hill, you will find the real heroes of Kishkindha who even rule today, MONKEYS. They will be sitting pretty and climbing the hill after the sunrise to have a look at their empire.

What fascinated me the most is that the monkeys were the permanent rulers of these places even after so many rulers came and went. Hampi is another place which gives you a message about the reality of life and our place in the universe.

my Ranking of the activities at Hampi

(checklist before you leave hampi)

  1. Boating in dongi, the round coracle boat
  2. Visiting the Virupaksha temple
  3. Sunrise at Matang hill
  4. Visit of Anjaneya hill
  5. Night at Vitupapura at a vibrant joint
  6. Riding a Moped
  7. Swimming and cliff jumping at Sanapur lake
  8. Visit the Pampa sarovar
  9. Take a temple tour with experienced guide
  10. Shopping for memoirs from the Hampi Bazaar

Hope you enjoyed reading the blog, please leave your comments on how it can be improved.

नागालैंड की रोचक यात्रा और इतिहास

मुझे लगता है कि वास्तव में किसी विशेष स्थान को जानने का एकमात्र तरीका उस जगह की यात्रा करना है ।

नागालैंड हमारे देश के उन राज्यों मे से है जहाँ कम लोगों ने यात्रा की है और बगैर यात्रा किये कुछ अवधारणायें बना लीं हैं। यह एक आश्चर्य और भ्रमजनक है जो लोग कभी राज्य के दौरे पर नहीं आए हैं वे इसे पिछड़ा मानते हैं। मैंने भारत के लगभग सभी राज्यों और केंद्रशासित प्रदेशों में दूर-दूर तक यात्रा की है और यहाँ के लोग बहुत ही मित्रवत, सहायक और प्रगतिशील हैं। यह कहना अतिशयोक्ति नहीं होगी कि वे अपनी संस्कृति और विरासत की मदद से प्रकृति और हरियाली के संरक्षण में दुनिया के अधिकांश हिस्सों की तुलना में आगे की सोच रखते हैं।

कुछ लोग आश्चर्यचकित हो सकते हैं कि नागालैंड की साक्षरता दर (जो लगभग 81% है) कर्नाटक और गुजरात जैसे राज्यों (कथित विकसित भागों) से अधिक है।शिक्षा प्रणाली जो पारंपरिक जनजातीय ज्ञान और चर्चों द्वारा समर्थित मानक कॉन्वेंट सिस्टम का एक संयोजन है। इससे युवा अच्छी अंग्रेजी बोलते हैं। जैसा कि मैंने समझा कि वे एक यूरोपीय उच्चारण के साथ अंग्रेजी बोलते हैं क्योंकि उन्हें बाइबल पढ़ने के लिए प्रोत्साहित किया जाता है (ईसाई धर्म का पालन करने वाली लगभग ९ ०% जनजातियाँ) मिशनरियों द्वारा निर्देशित हैं जो १ ९वीं शताब्दी के अंत में यहाँ पहुँचे थे।

यह वास्तव में उन स्थानीय जनजातियों के लिए एक वरदान साबित हुआ जो तब तक एक-दूसरे के साथ शांति और अच्छे जीवन के लिए संघर्ष कर रहे थे। समय बदल गया है और अब हेड हंटिंग और आदिवासी हमलों जैसी कहानियां अतीत की बातें हैं।मेरी राय में अगर कोई नागालैंड को समझना चाहता है, तो बस बिना किसी अनुमान के यात्रा करें। आपको नागाओं के आतिथ्य और मदद से प्यार हो जाएगा। मुझे लगता है कि नागालैंड की यात्रा के बारे में सभी उत्तर पूर्व प्रेमियों के संदेह और गलतफहमी को दूर करना मेरा कर्तव्य है।

जब आप कोहिमा पहुंचेंगे और स्थानीय लोगों से बात करेंगे, तो आपको पता चलेगा कि उनकी बहुत व्यापक मानसिकता है, और आपको वर्तमान नागालैंड की वास्तविक स्थिति के बारे में बता सकते हैं ।

मैंने खुद कई बार कोहिमा की यात्रा की है और जब आप नागाओं की भूमि में होंगे तो मुझे अपने टिप्स और दर्शनीय स्थल साझा करने में खुशी होगी।

कोहिमा

अद्भुत भावना और सौहार्दपूर्ण लोगों के कारण नगालैंड की राजधानी कोहिमा मेरे दिल के करीब है। हालांकि धूल भरी सड़कों, यातायात की भीड़ और ठहरने के लिए कम अच्छे होटलों के साथ बुनियादी ढांचा अब तक बहुत अच्छा नहीं है। सभी बाधाओं के बावजूद, कोई अभी भी सर्वोत्तम उपलब्ध विकल्पों के साथ दौरे की योजना बना सकता है और नागा जनजातियों की भूमि के बीच अंतर्निहित मजे की खोज कर सकता है। कोहिमा, जिसे पहले केवीरा के नाम से जाना जाता था, इस क्षेत्र में पाए जाने वाले फूल के नाम से ली गई थी।

कैसे पहुँचे कोहिमा

कोहिमा केवल सड़कों द्वारा पहुंचा जा सकता है, जहां दीमापुर निकटतम हवाई अड्डा और रेलवे स्टेशन है। यदि आप गुवाहाटी से आ रहे हैं तो आपको दीमापुर तक एक ट्रेन लेनी चाहिए जहाँ से कोहिमा पहुँचने के लिए बस या टैक्सी लेनी होगी जो लगभग 70 किलोमीटर है। एनएच 29 के चौड़ीकरण से सड़क की स्थिति में काफी सुधार हुआ है।

मैंने व्यक्तिगत रूप से इम्फाल और गुवाहाटी से कोहिमा तक की यात्रा की है। यदि आप इम्फाल से यात्रा करते हैं, तो इसका केवल 140Km है, हालांकि निजी वाहन पर मानसून के दौरान यह लगभग 6 घंटे की ड्राइव या कभी-कभी इससे अधिक होता है। मैं इम्फाल से यात्रा करना पसंद करता हूं क्योंकि यह बहुत मजेदार है और आपको रास्ते में माओ बाज़ार (दज़ुकौ घाटी के करीब) और किसामा नागा गाँव देखने को मिलते हैं।

कोहिमा के आकर्षण

  • कोहिमा युद्ध स्मारक
  • कोहिमा का सुलह चर्च (Reconciliation church)
  • खोनोमा गाँव – भारत का पहला हरित गाँव ( India’s first Green Village)
  • किसामा नागा हेरिटेज विलेज
  • कोहिमा युद्ध स्मारक
  • नागालैंड राज्य संग्रहालय
  • माउंट जपुफू ट्रेक
  • कोहिमा बाजार- कीडा बाजार
  • शिलाई झील
  • अन्य गाँव जैसे जुलेखे, जोत्सोमा
  • Dzukou घाटी (मणिपुर में सीमा के पास)

मेरा कोहिमा यात्रा के कुछ अन्श

मैं हमेशा शाम को कोहिमा आया हूं और उसके बाद बहुत कुछ नहीं करना है क्योंकि आप सड़क यात्रा से थक चुके होंगे और कोहिमा रोज शाम 7 बजे बंद हो जाता है।

सूर्योदय से पहले दिन की शुरुआत हमेशा अद्भुत होती है क्योंकि आप इस छोटे से शहर को आनंद के साथ जगमगाते हुए पहाड़ियों पर अद्भुत सूर्योदय के साक्षी बनेंगे।

मेरे होटल की छत से कोहिमा में सूर्योदय

शहर जल्द ही सूर्योदय के बाद की गतिविधियों से शुरू होता है और फिर आप नाश्ते के बाद दिन की योजना बना सकते हैं। आम तौर पर मैं उत्तर पूर्व में अपने पर्यटन के दौरान अपने यात्रा समूहों के साथ नागालैंड की यात्रा करता रहा हूं, इसलिए ज्यादातर दिन के लिए मेरी यात्रा तय रहती है।

लेकिन मैं सभी को सुझाव देता हूं कि जब भी वे यात्रा कर रहे हों, तो ऊर्जावान दिन के लिए सुबह जल्दि उठने की कोशिश करें। सुबह की सैर के लिए जाना और कुछ यादृच्छिक चित्रों को क्लिक करना सकारात्मकता के साथ दिन को प्रज्वलित करता है।

एक बार जब आप कोहिमा में होते हैं, तो कोहिमा में सुलह चर्च जाना चाहिए। यह पूर्वी भारत का सबसे बड़ा चर्च है। अरादुरा पहाड़ी की चोटी पर स्थित, चर्च वाहनों द्वारा सुलभ है। चर्च को ईसाइयों के कैथेड्रल के मैरी हेल्प के रूप में भी जाना जाता है, यह कोहिमा के चर्च (कोहिमा का मुख्य चर्च) है। मैं संडे मास और उसके आनंदमय आध्यात्मिक अनुभव के दौरान वहां गया हूं। प्रार्थना के दौरान अंगमेज़ जैसी स्थानीय भाषा का उपयोग किया जाता है।

कैथेड्रल आर्किटेक्चर में नागा घर और जापानी मंदिरों के डिजाइन शामिल हैं

चर्च की परिकल्पना वर्ष 1982 में कोहिमा के पहले बिशप अब्राहम अलंगिमट्टतिल ने की थी। निर्माण वर्ष 1991 में पूरा हुआ था। यह जानकर सुखद आश्चर्य हुआ कि कैथेड्रल के वास्तुकार कर्नाटक के सुश्री रेवती और श्री वसंत कामथ थे।

नागालैंड का दूसरे विश्व युद्ध के साथ एक अद्भुत संबंध है जो मुझे लगता है कि हमारे अधिकांश देशवासी इससे अनजान हैं। कोहिमा का अगला स्थान आपको कोहिमा के युद्ध स्मारक के बारे में बताएगा। कोहिमा की लड़ाई को ब्रिटिश नेशनल आर्मी म्यूजियम में “THE GREATEST BATTLE Fought BY BRITAIN” के रूप में उल्लेख किया गया है।

कब्रिस्तान गैरिसन हिल्स में स्थित है, जो कभी डिप्टी कमिश्नर टेनिस कोर्ट था। यह स्मारक 1946 में बनाया गया था और यह 4 अप्रैल से 22 जून, 1944 तक जापानी सेनाओं के खिलाफ लड़ी गई कोहिमा की लड़ाई के दौरान द्वितीय विश्व युद्ध के उन ब्रिटिश बलों के सैनिकों को समर्पित है, जिन्होंने WWII में अपना जीवन व्यतीत किया था। इसमें 1420 राष्ट्रमंडल सैनिकों की कब्र है और इसके अतिरिक्त 917 हिंदू और सिख सैनिकों का स्मारक है, जिनका उनके धर्मिक विश्वास के अनुसार अंतिम संस्कार किया गया था।

यह स्थान आपको किसी भी युद्ध की कीमत का एहसास करने के लिए बेहतर समझ प्रदान करेगा, जो युवा सैनिकों द्वारा भुगतान किया जाता है, जिन्होंने देश के लिए बेहतर कल के लिए अपना जीवन त्याग दिया।

किसामा नागा हेरिटेज विलेज

सैनिकों को सम्मान देने के बाद हमें नागालैंड की संस्कृति और उसकी समृद्ध आदिवासी विरासत को देखने के लिए आगे बढ़ना होगा। आपको किसामा नागा गाँव की यात्रा करनी चाहिए, जो कि हर साल दिसंबर के सबसे पहले सप्ताह में आयोजित होने वाले वार्षिक हॉर्नबिल उत्सव का स्थल है। यदि आप उस समय की यात्रा करने की योजना बनाते हैं तो सुनिश्चित करें कि आप सब कुछ कम से कम 4-6 महीने पहले बुक कर लें।

यदि आप इम्फाल से आ रहे हैं तो कोहिमा पहुँचने से पहले आपको अपना वाहन रोकना चाहिए, जो किसामा गाँव है। यदि आप कोहिमा से आ रहे हैं तो आपको यहां पहुंचने के लिए 1 घंटे की ड्राइव करनी होगी।

नागालैंड राज्य द्वारा नागा जनजाति की परंपरा, संस्कृति और विरासत को पुनर्जीवित करने के लिए नागालैंड राज्य द्वारा किसामा नागा विरासत गांव एक अवलोकनीय स्थल है। राज्य में आधिकारिक तौर पर मान्यता प्राप्त 16 जनजातियां हर साल इस सांस्कृतिक असाधारण कार्यक्रम में भाग लेती रही हैं। हॉर्नबिल त्योहार को “त्योहारों का त्योहार” के रूप में कहा जाता है। प्रत्येक जनजाति का जीवन का एक अलग तरीका है और यहां इसे झोपड़ियों और मोरंग्स (युवा पुरुषों के लिए सीखने और मिलने की जगह) के माध्यम से चित्रित किया गया है, जिसमें अद्वितीय डिजाइन हैं। इन मोरंगों में, जो छात्रावास की तरह काम करते थे, लड़कों को उस गाँव के बुजुर्गों से मौखिक पाठ पढ़ाया जाता था।

हॉर्नबिल त्योहार एक ऐसा समय है जब कोई भी स्थानीय लोगों के साथ देखने और आनंद लेने के लिए मिल सकता है और नागा आदिवासी युग का प्रामाणिक अनुभव प्राप्त कर सकता है। किसामा गाँव को जनजातियों की परंपराओं को संरक्षित करने और पर्यटकों के लिए अपनी विरासत दिखाने के लिए बनाया गया था। परिसर में द्वितीय विश्व युद्ध के म्यूजियम, बैंबू हेरिटेज हॉल है जहाँ आप नागा जीवन के बारे में समझने और सीखने में कम से कम एक घंटा लगाना चाहेंगे ।

हॉर्नबिल के पेड़ के नीचे एक ग्रुप फोटो होनी ही चाहिए

खोनोमा गाँव – भारत का पहला हरित गाँव ( India’s first Green Village)

गाँव के चारों ओर की पहाड़ियों की ढलान के किनारे धान के खेत

कोहिमा से 20 किमी पर स्थित, आपको पहाड़ियों और जंगलों के बीच एक सुंदर छोटा सा गाँव दिखाई देगा। विशेष खेती के माध्यम से खेती की जाने वाली इन पहाड़ियों पर आप धान के खेतों को देखकर आकर्षित हो जायेगें। गाँव का दौरा करने के लिए आपको एक स्थानीय गाइड को नियुक्त करना चाहिए जो मेरे लिये मेरा दोस्त अज़ेसो सविनो था। वह बहुत ही मृदुभाषी और सौहार्दपूर्ण व्यक्ति हैं जो खुद खोनोमा से हैं और आदिवासी संस्कृति के बारे में बताने के लिये उसके पास अद्भुत कहानियां हैं।

यह गाँव पूरी तरह से एक हरा-भरा गाँव है जिसका मतलब है कि प्लास्टिक के उपयोग पर प्रतिबंध है, कार्बन का उत्सर्जन शून्य है, वे पेड़ों को काटने के खिलाफ हैं और यहाँ तक कि फूलों को भी जो केवल देवताओं के लिए तोडा जाता है। लकड़ी के लिए पेड़ों को काटना, शिकार और झूम खेती पूरी तरह से प्रतिबंधित है। यह गाँव सुंदर घने जंगल से घिरा हुआ है।

यह गाँव एक क्षेत्र के स्थानीय निवासियों के माध्यम से वन संरक्षण को सफलतापूर्वक लागू करने का एक उदाहरण है।ट्रागोपान अभयारण्य भारत का पहला सामुदायिक नेतृत्व वाला अभयारण्य है, जिसे ग्रामीणों द्वारा खोनोमा में बनाया गया है। इन साख को जानने के बाद मुझे लगता है कि दुनिया में किसी को यह नहीं सोचना चाहिए कि नागा लोगों मे आगे की सोच और रचनात्मकता नहीं हैं। Tragopan अभयारण्य Blyth Tragopan, एक लुप्तप्राय पक्षी और 200 अन्य पक्षियों का घर है

Blyth’s Tragopan

खोनोमा का 700 से अधिक वर्षों का एक अनोखा इतिहास है, यह अंगामी जनजाति द्वारा बसाया गया था जो भयंकर योद्धा थे । खोनोमा के ग्रामीणों ने 29 साल तक अंग्रेजों के साथ लड़ाई लड़ी और 1880 तक जी एच डामेंट जैसे कई जनरलों को मार डाला, फिर अधिक नुकसान से बचने के लिए ब्रिटिश द्वारा एक शांति संधि पर हस्ताक्षर किए गए।

उन्होंने युद्ध से पहले कभी बंदूक नहीं देखी थी, लेकिन उन्होंने अनुकूलित किया और इन बंदूकों का उपयोग करना सीख लिया और वीरता से लड़ाई लड़ी। उनकी वीरता और बलिदान की कहानियों को बहुत सम्मान और हौसले से याद किया जाता है।

ब्रिटिश सैनिको की याद मे बनी स्मारक
दिखने मे छोटा है यह किला लेकिन अग्रेजों के छक्के छुडा दिये इसने

3 छोटे किले (तीन बस्तियों का प्रतिनिधित्व करते हैं) हैं, जहां से खोनोमा के ग्रामीणों ने दुश्मन का मुकाबला किया था।

खोनोमा के शॉल और अन्य हाथ से बुने हुए आइटम जैसे स्वेटर, कालीन अपनी गुणवत्ता और बुनाई की शैली (थ्रेड काउंट और डिज़ाइन) के लिए काफी प्रसिद्ध हैं। लेकिन अनोखी बात यह है कि कोई दुकानें नहीं हैं और आपको इसे सीधे बुनकरों से खरीदना होगा।

गाँव के हर घर में फलों और सब्जियों की दैनिक आपूर्ति के लिए उनका किचन गार्डन है। यह सचमुच में एक सस्टेनेबल ऑर्गेनिक विलेज है।यह गाँव जो 60 किस्म के चावल और 40 प्रकार की जैविक फसलों (जैसे जंगली फल, सब्जियाँ, मशरूम) का उत्पादन करता है, वास्तव में आत्म निर्भर है।

अंगामी अपने परिवार के सदस्यों को अपने घर के करीब दफनाते हैं और मानते हैं कि उनकी ऊर्जा उनके साथ होगी। (वास्तव में उत्साही!)

घरों की दीवरों मे बने कब्र

नागालैंड ट्रिप के लिए टिप्स

  • हमेशा पूरे यात्रा कार्यक्रम की योजना बनाएं और मौसम, राजनीतिक परिस्थितियों, सड़क की स्थिति, आदि की अस्थिरता को देखते हुए एक अतिरिक्त दिन रखें।
  • विश्वसनीय टूर ऑपरेटरों और स्थानीय गाइडों के समर्थन के साथ यात्रा करें।
  • हॉर्नबिल त्योहार और सप्ताहांत के दौरान एड्वान्स में होटल या होमस्टे बुक करें।
  • मसालेदार भोजन और थोड़ा कम आरामदायक होटल के लिए तैयार रहें।
  • खोनोमा जैसे ऑफ रोड गंतव्यों की यात्रा के दौरान पीठ दर्द, गर्दन दर्द से पीड़ित लोगों को विशेष ध्यान रखना चाहिए
  • बाँस के अंकुरों से पकाया हुआ नागा शैली का व्यंजन खाएँ
  • नागालैंड के लिए इनर लाइन परमिट प्राप्त करें (ऐसा करने के लिए अपने टूर ऑपरेटर से पूछें)
  • कृपया नागालैंड में संस्कृति और परंपराओं का सम्मान करें, खासकर जब आदिवासी चर्च, गाँव या स्मारक पर जाएँ।

मैं चाहता हूं कि हर कोई नागालैंड को एक मौका जरूर दे और कि यह आपकी उम्मीदों से बढ्कर निकलेगा।

Nagaland tour-Khonoma Village with Kohima

The use of traveling is to regulate (direct perfectly) imagination by reality, and instead of thinking how things may be ,to see them as they are.

Samuel Johnson

Nagaland I would say is one of the most misunderstood and underappreciated states in our country. I can’t stop laughing when people mostly who have never visited the state call it backward. I have traveled far and wide to almost all the states and UTs in India, and the people here are very friendly, helpful and progressive.

It won’t be an exaggeration to feel that they are way forward thinking compared to most part of the world, in terms of preserving the nature and greenery alongwith their culture and heritage. Some might be surprised to know Nagaland’s literacy rate (which is around 81%) is higher than that of states like Karnataka and Gujarat ( the perceived developed parts).

The education system which is an amalgamation of the traditional tribal knowledge and the standard convent system backed by the churches, leads the youngster to speak good (if not fluent) English. As I understood they speak English with a European accent as they were encouraged to read Bible (with almost 90% of the tribes following Christianity) guided by the missionaries who reached here in the late 19th Century.

This actually proved to be a boon for the local tribes who had been struggling for peace and fighting with each other till then. The times have changed and now the stories like Head Hunting and tribal attacks are things of the past.

In my opinion if somebody wants to understand Nagaland, just travel without any presumption or effrontery. You will fall in love with the hospitality and helpfulness of Nagas. I feel it as my duty to enlighten all north east lovers sceptic about traveling to Nagaland and clarify the misconceptions.

You will find happy welcoming faces telling the current situation and telling their perspectives, and I was amazed to learn that they have a very broad outlook and clear understanding of sustainaibility among other things.

I have traveled a few times to Kohima myself and I would love to share my tips and must do activities when you are in the land of Nagas.

Kohima

Kohima, the capital of Nagaland is close to my heart due to the unputdownable spirit and amicable people. Though the infrastructure is not upto the mark till now with dusty roads, traffic congestion and fewer decent places to stay. Despite all the odds, one can still plan the tour with best available options and discover the underlying fun amidst the land of Naga tribes. Kohima, previously known as Kewhira derived from the name of the flower found in this area.

How To Reach Kohima

Kohima can be reached by roads only, with Dimapur being the closest airport and railway station. If you are coming from Guwahati you should take a train till Dimapur from where you will have to take a bus or a taxi to reach Kohima which is almost 70 Km. The road conditions have improved significantly with widening of the NH29.

I personally have travelled from Imphal as well as from Guwahati to Kohima. If you travel from Imphal, its only 140Km though it takes around 6 hrs drive or sometimes more than that during monsoon on a personal vehicle. I prefer traveling from Imphal as it is much more fun and you get to see Mao Bazaar (close to Dzukou valley) and Kisama Naga village on the way.

Attractions around kohima

  • Kohima War Memorial
  • Reconciliation Church of Kohima
  • Kohima war memorial
  • Khonoma Village – The first Green Village of India
  • Kisama Naga Heritage Village
  • Nagaland State Museum
  • Mt Japfu trek
  • Kohima market- Keeda Bazaar
  • Shilloi lake
  • Other villages like Dzulekhe, Jotsoma
  • Dzukou valley (near the border in Manipur)

My Kohima Travel Memoirs

I have always arrived in Kohima in the evenings and there is nothing much to do after that as you will be tired from the road journey and Kohima shuts down at 7pm everyday.

Starting the day before sunrise is always amazing as you dont want to miss the amazing sunrise over the hills to illuminate this sleepy town with blissful sunrise.

Sunrise in Kohima from rooftop of my hotel

The town soon starts bubbling with activities after the sunrise and then you can plan the day after breakfast. Generally I have been traveling to Nagaland accompanying my groups during their tours in the north east, so mostly I have my itinenary fixed for the day, but adding a surprise has been the USP of Royal Tripmakers.

But I suggest everyone to try and catch the early morning vibes for a energetic day whenever they are traveling. Going for an early morning walk and clicking a few random pics is what ignites the day with positivity.

The first stop once you are in Kohima should be Reconciliation church at Kohima. This is the biggest church of Eastern India. Located on the Aradura hilltop, the church is accessible by vehicles. The church is also known as Mary Help of Christians Cathedral, it is the church of the bishop of Kohima (main church of Kohima). I have been there during Sunday Mass and its a delightful spiritual experience to witness the weekly event. Local language like Angamese is used during the prayers.

The architecture of the cathedral incorporates may elements of a Naga house and design of Japanese temples

The church was conceptualized in the year 1982 by the first bishop of Kohima, Abraham Alangimattathil and construction was finished in the year 1991. It was a surprise to know that the architects of the Cathedral were from Karnataka, Ms Revathi and Mr Vasanth Kamath.

The cathedral also boasts of one of the tallest crucifix standing at 16ft carved out of wood. The place is worth spending atleast an hour to appreciate the architecture. This cathedral was used as a venue for reconciliation meetings between the Japanese and British veterans who fought each other during the second world war.

Nagaland has an amazing connection with the second world war which I feel most of our countrymen are unaware of. The next spot in Kohima will enlighten you about that, Kohima’s War Memorial. The battle of Kohima has been mentioned in the British National Army Mueseum as “THE GREATEST BATTLE FOUGHT BY BRITAIN”.

War cemetery in Kohima

The cemetery is located at the Garrison Hills, which was once the Deputy Commissioner’s tennis court. This memorial was built in 1946 and is dedicated to the soldiers of the 2nd British Divison of the allied forces who laid down their lives in the WWII during battle of Kohima fought from 4th April to 22nd June, 1944 against Japanese forces. This has a grave of 1420 Commonwealth soldiers and additionally a memorial of 917 Hindu and Sikh soldiers who were cremated in accordance with their faith.

This place will give you goosebumps to realize the cost of any war which is paid by young soldiers who gave up their lives for a better tomorrow for the country.

kisama naga heritage village

After paying respect to the soldiers we need to move to see the culture of Nagaland and its rich tribal heritage. You should visit Kisama Naga Village, which is also the venue for the annual Hornbill festival held every year in the forst week of December. If you plan to travel at that time make sure you book everything atleast 4-6 months in advance.

Beautiful Kisama Heritage Village

How to reach kisama Naga heritage village

If you are coming from Imphal you can stop 12Km before reaching Kohima which is where Kisama Village is located. If you are coming from Kohima you will need to drive for 1 hr to reach here.

Kisama Naga heritage village is an initative by the Nagaland state to revive the tradition, culture and heritage of Naga tribes. The officially recognized 16 tribes in the state have been taking part in this cultural extravagenza every year and Hornbill festival is rightly called as “Festival of festivals”. Each tribe has a different way of life and here it has been depicted through the huts and Morungs ( learning and meeting place for young men) which have unique designs. At these Morungs which also acted like dormitory boys were taught by oral lessons from the elderly of that village.

Hornbill festival is a time when one can get to see and enjoy with the locals and have an authentic experience of the Naga tribal era. Kisama village was created to preserve the traditions of the tribes and showcase their heritage for tourists. In the premises there is World War II mueseum, Bamboo heritage hall where you may want to spend atleast an hour exploring and learning about Naga life while sipping on to your coffee in the food court.

An amazing group photo is a must below the Hornbill tree

Khonoma – Asia’s first green village

Paddy fields along the slopes of the hills around the village

Located at 20Km from Kohima, you will find a beautiful small village nestled amidst hills and forests. The first thing you will come across are paddy fields on these hills grown through step farming. To visit the village you should hire a local guide which in my case was my friend Azetso Savino. He is a very soft spoken and amicable person who is from Khonoma itself and has amazing stories about tribal culture to tell.

Azetso and Me with Khonama’s fort in the background

This village is a completely green village which means plastic usage is banned, carbon emmission is zero, they are against cutting trees and even flowers which can be plucked only for the Gods. Logging, hinting and Jhum cultivation is completely banned. The village is surrounded by majestical dense forest cover on the slopes which glide down to the paddy fields.This village is an example of successfully implementing Forest conservation through local residents of an area. Knowing these credentials I dare anyone in the world to even think Nagaland is not forward thinking and creative.

unique points about khonoma

  • Has a history of over 700 years inhabited by the Angami tribe who were fierce warriors
  • Home to the Blyth’s Tragopan an endangered bird species and 200 other avifauna
  • The Tragopan sanctuary is India’s first community led sactuary created in Khonoma by villagers.
  • Produces 60 varieties of rice and 40 types of organic crops
  •  It is home to numerous plant species, wild fruits, vegetables, mushrooms and even natural dyes.
  • Khonoma villagers fought with British for 29 years and killed many officers like G H Damant till 1880 when a peace treaty was signed.
  • They had never seen guns before the war but they adapted and learnt to give a gallant fight. The stories of their heroics and sacrifices are remembered very fondly.
  • There are 3 small forts (representing the three hamlets) from where the villagers of Khonoma fought the enemy
  • Khonoma’s shawl among other hand woven items like sweaters, carpets are quite famous for their quality and style of weaving (thread count and design). But the unique thing is that there are no shops and you have to buy it directly from the weavers.
  • Angamis bury their family members close to their home and believe that their energies will be with them. (spirited indeed !! )
  • Every household in the village have their Kitchen garden for their daily supplies of fruits and vegetables. It is literally an Sustained Organic Village.
  • The Morung of this village is very unique and you will have to visit to know why.

Close to this place there is another small village with only 145 residents known as Dzulekhe and is very picturesque and worth sepcnding a night.

tips for nagaland trip

  • Always plan entire itinenary and keep atleast a buffer day considering the volatility of weather, political conditions, road conditions,etc.
  • Travel with tour operators who know the place well and have the local support of guides.
  • Book hotels or homestays well in advance during Hornbill festival and weekends.
  • Prepare for spicy food and a little less comfortable stay.
  • People with back pain, neck pain should take special care while traveling to off road destinations like Khonoma
  • Try Naga style cuisine cooked with bamboo shoots
  • Obtain Inner line permit for Nagaland (ask your tour operator to do that)
  • Respect the culture and traditions while in Nagaland especially when visiting tribal churches, villages or memorials.

I want everyone to give Nagaland a chance and I bet it will outlive your expectations.

हम्पी यात्रा- हनुमान जी का जन्मस्थान और विजयनगर का ऐतिहासिक महत्व

आइए चलते हैं अद्भुत किष्किंधा में- भगवान हनुमान के जन्म स्थान और विजयनगर की राजधानी की ओर।

हम्पी की अपनी छोटी अवधि की यात्रा के दौरान मैंने तुंगभद्रा नदी के दोनों किनारों और प्रत्येक पक्ष से संबंधित इतिहास को समझने की कोशिश की।

एक ओर जब आप होसपेट से आते हैं तो आप उस तरफ होंगे जहां आप विजयनगर साम्राज्य, बाज़ारों और मंदिरों के हाल के इतिहास के बारे मे जानते हैं। एक बार नदी पार करने के बाद आप त्रेता युग (रामायण काल) से किष्किंधा से संबंधित स्थान पर पहुंच जाएंगे।

होस्पेट जो खंडहरों के इस शहर के लिए निकटतम शहर है सड़क और ट्रेन के माध्यम से सुलभ है। होसपेट से आपको हम्पी पहुंचने के लिए एक ऑटो रिक्शा या एक स्थानीय बस लेनी होगी। मैंने बस ली, क्योंकि वहां के स्थानिय निवासियों के साथ इसका अपना मज़ा और अंतरंगता है। मैं सभी को बस लेने की सलाह देता हूं, लेकिन केवल तभी जब आप जल्दी में न हों क्योंकि बस को ऑटो रिक्शा से लगभग 15 मिनट अधिक लग सकते हैं। लेकिन हम्पी का आनन्द तभी लिया जा सकता है जब आप जल्दबाजी ना करे।

तुंगभद्रा नदी

हम्पी में मेरा पहला दिन

वर्ष 2013 में हम्पी में और उसके आसपास लगभग कोई नेटवर्क नहीं था, इसलिए एक बार जब आप वहां पहुंचते हैं तो आप अत्यधिक जानकारी या विक्षेप से लगभग कट जाते हैं। हम्पी में यह एक आदर्श स्थिति है क्योंकि यह स्थान अद्भुत परिदृश्य, खंडहर, पत्थर, नदी, पहाड़ियों और अद्भुत लोगों से भरा हुआ है, जो कि आप केवल प्रवाह के साथ जाने पर आनंद ले सकते हैं।

बस स्टैंड की हलचल के बीच, जहां एजेंट आपको ठहरने के लिए सबसे अच्छी कीमत पर सर्वश्रेष्ठ कमरे के लिए उन्हें बुक करने के लिए मनाने की कोशिश करेंगे, मेरा दोस्त इंतजार कर रहा था । मेरा यह दोस्त एक होमस्टे का मालिक है। यह होमस्टे अद्भुत पुराने खंडहरों और बहुत प्रसिद्ध विरुपाक्ष मंदिर की पृष्ठभूमि के निकट स्थित है।

सामान्य तौर पर जब भी मैं किसी स्थान पर जाता हूं, तो सबसे पहले मैं उस स्थान के पीठासीन देवता (ग्राम देवता) के दर्शन करता हूं, जो हम्पी में भगवान विरुपक्ष (भगवान शिव) हैं।

विरुपाक्ष मंदिर

यह यूनेस्को की विश्व धरोहरो की सूची में शामिल हम्पी की साइटों में से एक है और इससे जुड़ा एक बड़ा इतिहास है। यह लगभग 160 फीट की ऊंचाई पर हम्पी की सबसे ऊंची संरचना है। इसे 7 वीं शताब्दी में बनाया गया था। और फिर विजयनगर राजाओं के शासन में चालुक्य और होयसल राजाओं द्वारा इसका विस्तार किया गया।

विजयनगर साम्राज्य और हम्पी का इतिहास

मंदिर का विकास विभिन्न शासकों द्वारा किया गया था। प्रसिद्ध राजा कृष्णदेवराय इस मंदिर और हम्पी में विभिन्न वास्तुकला के लिए मुख्य योगदानकर्ता थे। इस मंदिर की एक रोचक कहानी है कि यह मंदिर कैसे बच गया जबकि अन्य मंदिरों और महलों को तोड़ दिया गया और नष्ट कर दिया गया। जब दक्कन के सुल्तानों ने विजयनगर पर हमला किया, तो उन्होंने देखा कि मंदिर (गोपुरम) के द्वार पर वराह (जंगली सूअर) के साथ खुदा हुआ रॉयल प्रतीक अंकित है जो दर्शाता है भगवान विष्णु का वराह अवतार। मुस्लिम आक्रमणकारियों ने सोचा कि यह मंदिर हराम है और शैतान से संबंधित है। मेरे मित्र ने मुझे बताया कि उन्हें कुछ अशुभ समाचार मिले, जब वे मंदिर में प्रवेश करने वाले थे और यली (पौराणिक पशु) को देखा। उन्होंने इसे एक बुरा शगुन माना और मंदिर में प्रवेश नहीं करने का फैसला किया। इस घटना ने हम्पी में एक अद्भुत मंदिर को बचा लिया। यह मंदिर तब से एक प्रमुख तीर्थस्थल बना हुआ है।

लक्ष्मी, मंदिर की हथिनि भक्तों को आशीर्वाद देती है

मंदिर का अनुभव लक्ष्मी, मंदिर के हाथी से आशीर्वाद के बिना अधूरा है। मेरी राय में आपको विरुपाक्ष मंदिर और आस-पास के मंदिरों में जाने के लिए एक पूरा दिन समर्पित करना चाहिए

तुंगभद्रा नदी का एक संकीर्ण चैनल मंदिर की छत के साथ बहता है और फिर मंदिर की रसोई से बाहरी हॉल तक जाता है और मंदिर से होकर बहता है, जो डिजाइन की गहनता को दर्शाता है। मुझे यह जानकर आश्चर्य हुआ कि मंदिर को विभिन्न गणितीय अवधारणाओं से सजाया गया है। मंदिर ने भग्न की अवधारणा (concept of fractals) को प्रदर्शित करने वाले पैटर्न को दोहराया है। यह वास्तव में ब्रह्मांड के विकास की घटना को दर्शाता है, क्रिस्टल निर्माण के माध्यम से आकाशगंगा का निर्माण। बस तस्वीर को देखें और आप देख सकते हैं कि कैसे शीर्ष से संरचना पैटर्न खुद को विभाजित करता है और एक आदर्श त्रिकोणीय संरचना बनाने के लिए पैटर्न को दोहराता है।

मंदिर में हॉल और बाहरी दीवारों के खंभों पर विभिन्न देवताओं के साथ बहुत सारे शिलालेख हैं। सबसे प्रमुख और असाधारण पौराणिक जानवर है, याली प्रवेश द्वार पर पाया गया। याली विभिन्न जानवरों के संयोजन के साथ एक मूर्तिकला है, जिसके तल पर शुरू होता है मगरमच्छ, मोर के पंख, शेर का शरीर, घोड़े की गर्दन, खरगोश के कान, हाथी की सूंड। यह दक्षिण भारत के कई अन्य द्रविड़ शैली के मंदिरों में मंदिर के रक्षक के रूप में भी पाया जाता है।

मंदिर सुबह में हम्पी की यात्रा शुरू करने के लिए एक आदर्श स्थान है क्योंकि आप किराए पर लेने के लिए गाइड, ऑटो रिक्शा, यहां तक ​​कि साइकिल और मोपेड पा सकते हैं। मंदिर के सामने मुख्य बाज़ार का खंडहर है जहाँ आप वास्तुशिल्प कृतियों के साथ इस शहर के अपने दौरे की शुरुआत कर सकते हैं।

हेमकुंता पहाड़ी में विजया विट्ठला मंदिर, बदाविलिंग, कदलाकेलु गणेश, लक्ष्मीनारसिंह और अन्य मंदिरों जैसे कई अन्य मंदिरों में जाने के लिए आप पूरा दिन बिता सकते हैं।

हम्पी एक खुले संग्रहालय की तरह है जो आपको दिनों तक व्यस्त रख सकता है। मेरी राय में आपको प्रतीकात्मकता को समझने और कुशलता से देखने के लिए एक गाइड के साथ मंदिरों का दौरा करना चाहिए।

पत्थर रथ (Stone Chariot) पर आए बिना हम्पी दौरा अधूरा है। हम्पी के खंडहरों में हर पैदल यात्रा प्राचीन शहर का पता लगाने और इस खूबसूरत जगह के हर कोने में कुछ अनूठा खोजने के लिए एक मौका प्रस्तुत करती है। आपको यह जगह हमेशा अपने अनूठेपन और अद्भुत अन्दाज से कुछ नया सिखाती रहती है।

हम्पी में वन्यजीव

हम्पी में कम ज्ञात आकर्षण इस प्राचीन शहर के निकट वन्यजीव अभयारण्य हैं जो सोनपुर झील के पास पक्षी अभयारण्य और दारोजी स्लॉथ अभयारण्य हैं। यहां तक ​​कि अगर आप अभयारण्य की यात्रा करने के लिए नहीं आते हैं, तो आप सुबह सूर्योदय के लिए जाते समय पक्षियों की मधुर चहक के साथ पक्षियों की विभिन्न प्रजातियों को पाएंगे। हम्पी में आम तौर पर देखे जाने वाले कुछ पक्षी मधुमक्खी खाने वाले, किंगफिशर (विशेष रूप से सफेद गले वाले किंगफिशर), फ्रांसोलिन, कोयल, लाफिंग डोव, स्पैरो, बटेर, तोते, उल्लू, वैगेटेल आदि हैं, यह अनुमान है कि पक्षियों की 90 प्रजातियां हैं, और हम्पी के आसपास और तितलियों की 27 प्रजातियां मौजूद हैं।

वन्यजीव प्रेमियों के लिए दारोजी स्लॉथ भालू अभयारण्य का दौरा करना चाहिए, जहां आप स्लॉथ भालू को पा सकते हैं, जो क्षेत्र में प्रचुर मात्रा में हैं, लेकिन ज्यादातर झाड़ीदार जंगलों के नीचे छिपे चट्टान के क्षेत्रों में छिपे हुए हैं। जाते समय गहरे रंग के कपड़े पहनने की सलाह दी जाती है। साथ ही दूरबीन भी लेकर जाएं। माना जाता है कि लोकप्रिय लोककथाओं में इन आलसी भालुओं को रामायण में भालू राजा (ऋक्षराज) जाम्बवंत / जाम्बवण के साथ जोड़ा जाता है।

तुंगभद्रा और गोल तटीय नौका (डूंगि)

यात्रियों को स्थानीय रूप से डोंगी के रूप में जानी जाने वाली गोल मूंगा नाव (Coracle) की सवारी अवश्य करना चाहिए।

हम्पी मुख्य बाजार का दौरा करने के बाद, मैं एक नाव द्वारा तुंगभद्रा के दूसरी तरफ घूमने गया। वर्ष के अधिकांश भाग के लिए जल स्तर उथला है और तैराकों के लिए कुछ साहसिक कार्य के लिए आदर्श है। मैं बीच में नाव से कूद गया और तुंगभद्रा नदी में तैरने का यह एक अविस्मरणीय अनुभव था।

तुंगभद्रा के दूसरी तरफ- किष्किंधा

तुंगभद्रा के दूसरी तरफ शांत गाँव है, अनेगुंडी जहाँ पर अधिकांश बैकपैकर्स रहते हैं।नदी पार करने के बाद, मैं एक गेस्टहाउस में एक अच्छी चाय के लिए गया। वहां मैं विजय से मिला, जिसने मुझे मोपेड किराए पर लेने में मदद की जो हम्पी में मेरे जैसे एकल यात्री के लिए आवागमन का सबसे अच्छा तरीका है। मैं अपने जीवन में पहली बार मोपेड की सवारी कर रहा था और यह एक DIRT बाइक की तरह लगा;)।

विजय ने मुझे इमरजेंसी की स्थिति में ईंधन की कुछ अतिरिक्त बोतलें दीं, जिनका इस्तेमाल न होने पर वापस किया जा सकता है। कुछ घंटों के लिए 100 रुपये से शुरू होने वाले हम्पी में एक बाइक किराए पर लेना बहुत सस्ता है।

किष्किंधा यात्रा- भगवान राम के पद्चिन्हो पर

मैंने अपने दिन का आनंद लिया यूरोप से कुछ बैकपैकर्स के साथ। अद्वितीय परिदृश्य और सड़कों के चारों ओर बोल्डर के साथ गांव में धान के खेतों के बीच आत्मा के लिए बहुत शांतिप्रदान करता है।

और फिर मैं पम्पा सरोवर की यात्रा पर गया।

पम्पा सरोवर

दोपहर लगभग 2 बजे जब मैं पम्पा सरोवर पहुंचा। पंपा सरोवर, श्रीमद्भागवत पुराण के अनुसार, पंच सरोवरों या भारत की पाँच पवित्र झीलों में से एक है। अन्य चार मानसरोवर (तिब्बत), बिन्दु सरोवर और नारायण सरोवर (गुजरात) और पुष्कर सरोवर (राजस्थान) हैं।

इस झील को माना जाता है कि रामायण में भगवान राम ने शबरी माता से मुलाकात की थी। यह स्थान शबरी के गुरु ऋषि मतंग द्वारा फूलों से खिलने के लिए धन्य था। शबरी माता ने आश्रम को सजाने के लिए इन फूलों का इस्तेमाल किया और उनके आगमन तक हर रोज रामागमन की प्रतीक्षा करती रही। यह वह स्थान था जहाँ भगवान राम को ऋष्यमूक पर्वत के लिए निर्देशित किया गया था जहाँ वह वानरराज सुग्रीव से मिले, जिन्होंने अंततः लंका पर विजय प्राप्त करने में उनकी मदद की।

मुझे इस जगह का दौरा करने का सौभाग्य मिला और मैं एक ज्ञानी साधु (श्वेताम्बर साधु) से मिला, जिन्होंने मुझे सरोवर के बारे में कुछ रोचक तथ्य और उपाख्यान बताए। उन्होंने मुझे अंजनेय पहाड़ियों नामक पम्पा सरोवर के पास स्थित हनुमान के जन्म स्थान की यात्रा करने के लिए निर्देशित किया।

अञ्जनेय पहाडी (Anjaneya hills), महान हनुमान के जन्म स्थान

मैं उस तीर्थ के दर्शन करने के लिए उत्सुक था जहाँ सर्व-शक्तिशाली (अतुलितबलधाम) हनुमान जी का जन्म हुआ था। इसलिए तलहटी में अपना मोपेड पार्क करने के बाद, मैं पहाड़ी की चोटी तक पहुँचने के लिए लगभग 600 सीढ़ियाँ चढ़ने लगा। जब मैंने पहली बार दौरा किया था, तो बहुत अधिक निर्माण नहीं हुआ था और नक्शेकदम कच्चे थे। अब उन्होंने धूप और बारिश से बचाने के लिए प्रमुख भागों को ढक दिया है। कुछ छोटे ब्रेक के साथ चलने में लगभग 30-40 मिनट लगते हैं। हनुमान और मां अंजनी (हनुमान की मां) को समर्पित अलग-अलग मंदिर हैं।

छोटे मंदिर में एक यज्ञ कुंड और किष्किंधा क्षेत्र के बारे में जानकारी है। एक बहुत पुराने पुजारी हुआ करते थे जिन्होंने भगवान हनुमान की महानता की कहानी सुनाई। अंजनेया की पहाड़ियों को दूर से देखने पर आप रॉक फॉर्मेशन देख सकते हैं जो हनुमान के चेहरे से मिलता जुलता है। सभी हनुमान भक्तों को इस अद्भुत स्थान के लिए हम्पी जाना चाहिए।

दाईं ओर की पहाड़ियों पर चट्टान की संरचनाएं हनुमान जी के चेहरे की तरह दिखती हैं

मतंग पहाडी से शानदार सूर्योदय

अगली सुबह, मैं कुछ दोस्तों के साथ गया, जिनसे मैं हम्पी में रहने के दौरान मिला था। यह अब तक का सबसे अच्छा सूर्योदय था जो मैंने मतंग पहाड़ी की चोटी से देखा था। ऋषि मतंग के नाम की पहाड़ी की तलहटी तक पहुँचने के लिए हमने सुबह 4:45 बजे बाइक से शुरुआत की।

मैं आपको सुझाव दूंगा कि आप TORCH को ले जाएं और अच्छी पकड़ वाले जूते पहनें। फ्लिप फ्लॉप या चप्पल न पहनें क्योंकि आपको रास्ते में कुछ बोल्डर कूदने पड़ेंगे। एक बार जब आप शीर्ष पर होते हैं तो अनुभव जादुई होता है और हल्की धुंध आने लगती है।

खंडहर और बोल्डर के साथ एक तरफ धान के खेतों और दूसरे पर केले के बागानों के साथ दृश्य एक मनोरम चित्रमाला प्रस्तुत करता है।

हालांकि यह मुश्किल है कि लगातार तस्वीरें क्लिक न करते रहें, मैं आपको कुछ समय के लिए शांति में कुछ नहीं करने का सुझाव दूंगा। आप अपनी आंखों के सामने अतीत की महिमा देख सकते हैं। यह एक वास्तविक अनुभव है जहाँ आप अपने आप को एक जुरासिक युग की सेटिंग्स के बीच पाते हैं।

मुझे सबसे अधिक इस बात पर मोहित किया गया कि इतने सारे शासकों के आने और जाने के बाद भी बंदर इन स्थानों के स्थायी शासक थे। हम्पी उन स्थानों में से एक है जो आपको जीवन की वास्तविकता और ब्रह्मांड में हमारे स्थान के बारे में संदेश देता है।

हम्पी में आकर्षण की मेरी रैंकिंग ( चेक लिस्ट)





  1. डोंगी में बोटिंग, गोल Coracle नाव
  2. विरुपाक्ष मंदिर के दर्शन
  3. मतंग पहाड़ी पर सूर्योदय
  4. अंजनेया पहाड़ी की यात्रा
  5. एक मोपेड की सवारी
  6. सानापुर झील पर तैराकी और चट्टान से कूदना ( Cliff Jumping)
  7. पम्पा सरोवर की यात्रा करें
  8. अनुभवी गाइड के साथ मंदिर भ्रमण करें
  9. हम्पी बाज़ार से संस्मरणों की खरीदारी
  10. हिप्पी द्वीप विरुपुरा का दौरा

आशा है कि आपको ब्लॉग पढ़ने में मज़ा आया, कृपया अपनी टिप्पणी दें कि इस ब्लॉग को कैसे बेहतर बनाया जा सकता है।

चिदम्बरम मन्दिर के रहस्य- वैज्ञानिक दृष्टिकोण

थिल्लई नटराज मंदिर एक ऐसा स्थान है, जिसमें खगोल विज्ञान, ब्रह्मांड विज्ञान और विज्ञान की कई अन्य धाराओं से संबंधित रहस्यों की परतें हैं।

इस मंदिर में मेरी यात्रा २५ जनवरी २०२० को हुई थी, शनिवार को भगवान नटराज के आशीर्वाद के साथ एक बहुत ही अकस्मात योजना थी और मेरे बहुत अच्छे दोस्त श्री कार्तिक नागेश्वरन और श्री एन डी नटराज दीक्शिधर (स्वयं थिलाई नटराज मंदिर के पुजारी) द्वारा सहायता प्रदान की गई थी। मुझे बहुत ही ज्ञानी दीक्शिधर और उत्साही भक्त कार्तिक के अद्भुत मार्गदर्शन का आशीर्वाद मिला, जिसने मुझे चिदंबरम के इस आध्यात्मिक दौरे में मदद की। मैं उन्हें पर्याप्त रूप से धन्यवाद नहीं दे सकता । भगवान शिव ने मुझे एक तिथि और समय जो कि शुक्ल पक्ष में एक श्रवण नक्षत्र पर सिद्धि योग था, में दर्शन का सौभग्य प्रदान किया ।

महत्व को सारांशित करने के लिए यह एक ऐसा मुहुर्त है जो विचार, अनुभव और इंद्रियों के माध्यम से ज्ञान प्राप्त करने का मौका बढ़ाता है।

चिदंबरम वह स्थान है जहाँ भगवान शिव को उनके नटराज रूप में उनके लौकिक नृत्य को दर्शाया गया है। मैंने हमेशा सनातन धर्म को उस रूप में समझने की कोशिश की है जहां यह मुझे स्पष्ट तरीके से ब्रह्मांड को समझने में मदद करता है। और मेरा दृढ़ विश्वास है कि इससे निकलने वाले सिद्धांत अस्तित्व की वास्तविक प्रकृति की व्याख्या करते हैं। शिव जो सिर्फ एक देवता नहीं बल्कि ब्रह्मांड और उससे परे हैं। वे नृत्य सहित सभी कला रूपों के स्वामी हैं।

“असित गिरि समं स्यात कज्जलं सिन्धु पात्रे

सुरतरु वर शाखा लेखिनी पत्रमुर्वी

लिखति यदि ग्रहीत्वा शारदा सर्वकालम्

तदपि तव गुणानांSमीश पारं न याती”

भले ही स्याही पाउडर (कज्जलम) पहाड़ की तरह एक ढेर हो, सागर एक स्याही का पात्र हो, कल्पतरु की शाखाए एक कलम (लेखनी) के रूप में इस्तेमाल की जाती है और पूरी पृथ्वी (उर्वी) को लेखन पत्र (पात्रा) बना कर देवी सरस्वती (शारदा) आपकी प्रशंसा में अनंत काल (सार्वा कालम) के लिए लिखना जारी रखें, वह (सरस्वती) आपके गुणों (गुना) की थाह नहीं पाएगी और आपकी प्रशंसा करने मे असमर्थ है।

उपरोक्त श्लोक शिव की महानता की व्याख्या करने का प्रयास करता है, जिसे आप कितनी भी कोशिश कर लें, उसके बावजूद पूरा नहीं किया जा सकता है।

चिदंबरम दुनिया के उन चुनिंदा स्थानों में से एक है, जहां अतीत में कई श्रद्धेय संतों (सिद्धों) को संज्ञान के माध्यम से परम ज्ञान प्राप्त किया है।और यह सब कुछ के अस्तित्व को समझाने के लिए प्रतीकवाद के साथ अपनी विशिष्टता के कारण ऐसा है।

सदगुरु के शब्द में जब उन्होंने सर्न लैब, स्विट्जरलैंड CERN Lab, Switzerland में नटराज की प्रतिमा (उप परमाणु कण अनुसंधान के लिए शीर्ष संस्थान) को देखा, जहां वैज्ञानिकों में से एक ने कहा कि यह उनके चल रहे काम का चित्रण करने में निकटतम है।

स्विट्जरलैंड के सर्न लैब में नटराज की मूर्ति

अद्वितीय वैज्ञानिक डिजाइन, प्रतीकवाद और उनके अर्थ

जब प्रकृति स्थिर हो जाती है तो सभी कंपन समाप्त हो जाते हैं 
  1. स्थान: दुनिया का केंद्र बिंदु चुंबकीय भूमध्य रेखा- 8 वर्षों के शोध के बाद पश्चिमी वैज्ञानिकों ने पता लगाया है कि भगवान नटराज का बड़ा पैर जिस स्थान पर रखा गया है वह दुनिया के चुंबकीय भूमध्य रेखा (Google कीजिये) का केंद्र बिंदु है। इसके अलावा यह 11 डिग्री अक्षांश पर स्थित है जिसका अर्थ है कि केन्द्रापसारक बल (Centifugal force) आकाश की ओर ऊपर की ओर निर्देशित है। महत्व: इसका मतलब है कि यह पृथ्वी के चुंबकीय प्रभावों से खुद को मुक्त करने के लिए एक आदर्श स्थान है। इसे आध्यात्मिक रूप से देखने से व्यक्ति अपने आप को सांसारिक प्रभावों से मुक्त कर सकता है और हमारी ऊर्जाओं को ऊपर की ओर ले जा सकता है जो हमारी आध्यात्मिक जागृति की सहायता कर सकता है
  2. 5 तत्व और सत्र : चिदंबरम में नटराज मंदिर “पंच भॊत” में से एक है, यानी 5 तत्वों का प्रतिनिधित्व करने वाले 5 मंदिर। इनमें से चिदंबरम आकाश (आकाश) का प्रतिनिधित्व करता है। श्रीकालहस्ती पवन (वायु) को दर्शाता है। कांची एकम्बरेश्वर पृथ्वी (थल) को दर्शाता है। ये सभी 3 मंदिर 79 डिग्री 41 मिनट देशांतर पर एक सीधी रेखा में स्थित हैं। महत्व: ये स्थान रणनीतिक रूप से विभिन्न ऊर्जा तत्वों से मानवीय संवेदनाओं को जोड़कर महानता प्राप्त करने के लिए हमारी ऊर्जा का मार्गदर्शन करने वाले है।
  3. वास्तुकला: मंदिर की वास्तुकला को पूर्व चोलन माना जाता है और इसकी कल्पना 200 ईसा पूर्व के आसपास के सबसे महान योग गुरु, पतंजलि ने की थी। मंदिर की छत जहां एक व्यक्ति बैठ सकता है और ध्यान कर सकता है उसके पास 21600 सोने की चादरें हैं जो एक मानव द्वारा प्रतिदिन ली जाने वाली सांसों की संख्या को दर्शाती हैं और ये सोने की चादरें 72000 सोने के कीलो का उपयोग करके जुड़ी होती हैं जो मानव शरीर में कई संख्या में नसों (नाड़ियों) को दर्शाती हैं। यहां तक ​​कि पोन्नम्बलम को डिजाइन करने में अंकशास्त्र का भी ध्यान रखा गया है जो दिल का प्रतिनिधित्व करता है और बाईं ओर झुका हुआ है। महत्व: मंदिर हमारे हृदय और तंत्रिका तंत्र के संबंध को दर्शाती है। सरल शब्दों में, हमारी सांस और नसें जो सोने की तरह शुद्ध और मूल्यवान हैं। हमारे शरीर का लौकिक संबंध अच्छी तरह से दर्शाया गया है
  4. स्वर्ण छत्र पर 9 कलश : 9 प्रकार के शक्ति या ऊर्जा का प्रतिनिधित्व करते हैं। 4 स्तंभों में 4 का प्रतिनिधित्व करते हुए कानागाभास पकड़े हुए हैं। अर्थ मंडपम में 6 स्तंभों में 6 प्रकार के सशस्त्र का प्रतिनिधित्व किया जाता है। आसन्न मंडपम में 18 स्तंभ 18 पुराणों को दर्शाते हैं। महत्व: मंदिर शास्त्रों का प्रतीक है जिसका अर्थ है कि इसके माध्यम से सच्चा ज्ञान प्राप्त किया जा सकता है। इस विशाल मंदिर परिसर की वास्तुकला में उनके कद के अनुसार शास्त्रों के महत्व को भी दर्शाया गया है।
  5. इस मंदिर की एक अनूठी विशेषता नटराज की छवि है। इसमें भगवान शिव को नृत्य भरतनाट्यम के भगवान के रूप में दर्शाया गया है और यह उन कुछ मंदिरों में से एक है जहाँ शिव को पौरणिक, आयनिक लिंगम के बजाय एक मानवशास्त्रीय मूर्ति द्वारा दर्शाया गया है। महत्व: भगवान नटराज का लौकिक नृत्य भगवान शिव द्वारा बनाए गए ब्रह्मांड की गति का प्रतीक है।
  6. शिव के 3 रूप: सोने की छत वाला चरण चिदंबरम मंदिर का गर्भगृह है और इसमें भगवान तीन रूपों में विराजमान हैं: “मूर्त रूप” – भगवान नटराज की एक आकृति के रूप में नृशंस रूप, जिन्हें सकल थिरुमनी कहा जाता है। “अर्ध-रूप” – चंद्रमौलेश्वरर के क्रिस्टल लिंग के रूप में अर्ध-मानवशास्त्रीय रूप, सकला निश्क्कल थिरुमनी और “निराकार” – चिदंबरम रहस्याम में अंतरिक्ष के रूप में, गर्भगृह के भीतर एक खाली स्थान, निशंक थिरुमनी
  7. आनंद तांडव मुद्रा: मंदिर को लोटस हार्ट ऑफ़ यूनिवर्स में स्थित माना जाता है ”: विराट ह्रदय पद्म स्थलम। यह आदर्श स्थान है जहाँ भगवान शिव आकाशीय नृत्य करते हैं और सब कुछ नियंत्रित करते हैं।
  8. शिवगंगा टैंक: शिवगामी अम्मन मंदिर के सामने स्थित एक जटिल भूमिगत जल स्रोत है जो अप्राप्य है। कहा जाता है कि पानी आकाश से सीधे गंगा की एक अदृश्य धारा से आता है
  9. शिवगामी अम्मन मंदिर: यह दक्षिण भारत का सबसे पुराना ज्ञात देवी मंदिर है। मूर्ति दिन के दौरान अपनी उपस्थिति बदल देती है और देवी उसकी मुस्कान और कभी-कभी उसके भ्रूभंग से मंत्रमुग्ध हो जाती है। मैंने खुद इस बदलाव को देखा और मैं इसे केवल अपने अनुभव के आधार पर लिख रहा हूं। इस मंदिर को वह स्थान कहा जाता है जहाँ देवी ने अपने दिव्य रूप में शुक ब्रह्म महर्षि को दर्शन दिए थे और उन्हें श्री यंत्र दिया था जो इस बहुत ही सुंदर मंदिर के परिसर में स्थापित है। शुक ब्रह्म महर्षि के रूप में भी जानते हैं कि शुकदेव को व्यास का पुत्र और आदि शंकराचार्य के महान गुरु (गुरु का गुरु) माना जाता है। आपको शिवगामी अम्मन मंदिर के परिसर में भगवान शंकराचार्य और श्री यंत्र की एक मूर्ति मिलेगी।
  10. 1000 साल पुरानी वेजीटेबल डाई पेंटिंग: शिवगामी अम्मन मंदिर और थिलाई नटराज मंदिर की छत पर आप 1000 साल पुरानी डाई पेंटिंग देख सकते हैं। इन चित्रों में मंदिर और ऋषियों से संबंधित विभिन्न किंवदंतियों और कहानियों की कथाएं हैं जो मोक्ष प्राप्त करते हैं और आत्म बोध से मुक्त हो गए।

नटराज की मूर्ति का महत्त्व और रहस्य

नटराज की मूर्ति एक महान ऋषि बोगर (महान तमिल सिद्धारों में से एक) द्वारा बनाई गई थी। मूर्ति को सोने और तांबे के मिश्रण से बनाया गयी है। वह सिर्फ सोने से मूर्ति बनाने वाले थे , लेकिन अगर मूर्ति इस तरह से बनती तो आरती के दौरान ऐसी प्रकाश उत्सर्जित करती जो भक्तों की आंखों को अंधा कर सकती थी।

नटराज के पैरों के नीचे दैत्य मुयालका (जिसे अप्समारा भी कहा जाता है) दर्शाता है कि अहंकार और अज्ञान उनके पैरों के नीचे है।
एक हाथ में आग (विनाश की शक्ति) का अर्थ है बुराई का नाश करने वाला
वर मुद्रा मे हाथ दर्शाता है कि वह सभी जीवन का उद्धारकर्ता है।
पीछे स्थित रिंग ब्रह्मांड को दर्शाता है।
उनके हाथ में डमरू जीवन की उत्पत्ति के लिए प्राणमय किरण का प्रतीक है।

नटराज अपनी दिव्य मुस्कान के साथ ब्रह्माण्ड के क्रम और संतुलन को बनाए रखने के लिए अनंत शांति के साथ एक नृत्य करते है। यह सभी अस्तित्व का सार है

यदि आप पर्याप्त रूप से ध्यान केंद्रित करते हैं तो आप चिदंबरम का वास्तविक रहस्य देखेंगे…

गर्भगृह में, आप भगवान शिव की मूर्ति को अपने आनंद तांडवम मुद्रा में देख सकते हैं, उसके पीछे बहुत कठिन है देवी पार्वती को देखना। मैं अपने दोस्त कार्तिक की मदद से लंबे समय से अलग-अलग कोणों पर कोशिश कर रहा था, जो चिदंबरम मंदिर में कुछ समय के लिए रहे है, और प्रतीकों के बारे में गहरी समझ रखते है। वह महान सिद्धों के एक अनुयायी है और Thevaram के माध्यम से गहन ज्ञान रखता है।

गीत। (https://www.youtube.com/channel/UCA3Qb5DA4d5y4IxaTrU3Vdw)

मैं दोनों मूर्तियों को एक बार आरती के दीपक जलाने और अलग-अलग कोणों पर ले जाने पर देख सका था। जैसा कि ऊपर दिए गए बिंदु 6 में बताया गया है कि हम भगवान शिव के तीन रूपों के महत्व को समझ सकते हैं, जब हम खाली जगह पर दीक्षाधर नटराज दंडपाणि के साथ गए थे। फिर भी गर्भगृह में कुछ मूर्तियाँ हैं जैसे भैरव देवता जिन्हें केवल गुरु के मार्गदर्शन में देखा जा सकता है। जब पुजारी नटराज विग्रह (मूर्ति) के पीछे का पर्दा हटाते हैं तो चिदंबरम भाव प्रकट करते हैं। एक बार जब पर्दा हटा दिया जाता है, तो आप केवल बिल्वपत्र की लटकती हुई माला देखेंगे और कुछ नहीं। तात्पर्य यह है कि एक बार जब माया की आँखों को चमकाने वाली स्क्रीन को हटा दिया जाता है, तो हमें अपनी वास्तविक आत्म का एहसास हो सकता है। इसका सीधा सा मतलब है कि केवल एक बार जब आप खुद को भ्रम, अहंकार और सामान से अलग कर लेते हैं, तो आपको आंतरिक शांति और आत्मबल मिल सकता है

मेरी यात्रा विवरण

NH32 पर चेन्नई से 220Km स्थित चिदंबरम तक पहुंचने के लिए, चेन्नई / बैंगलोर से एक बस ले सकते हैं, जो पूरे दिन के दौरे के लिए सीधे सुबह तक पहुँच सकती है। कोई टैक्सी या मंदिर शहर के लिए सीधे ड्राइव कर सकता है, सड़कें अच्छी हैं। मैंने पांडिचेरी के रास्ते चेन्नई से बस ली। पहुँचने के बाद हमने मंदिर के द्वार / गोपुरम में से एक के बहुत नजदीक एक कमरा बुक किया। फ्रेश होने के बाद हम मंदिर के शुरुआती दर्शन और परिक्रमा के लिए गए। हमारे दीक्षिधर ने हमारी बहुत देखभाल की और एक सबसे अच्छा नाश्ता उपलब्ध कराया क्योंकि यह मंदिर का प्रसादम था। धन्य भोजन में वेन पोंगल, एकरा एडिसल और विशेष चावल शामिल थे, जो सभी देसी घी की उदार मात्रा में पकाया जाता था। प्रसादम अद्भुत था और अब हम अपनी आध्यात्मिक भूख को भी पूरा करने के लिए तैयार थे।

हमने प्रसादम खाया उसके बाद हम अपने समूह के साथ विशेष पूजन और दर्शन के लिए दीक्षाधर के साथ गए। मंदिर में नियमों और परंपरा का पालन होता है जिनका पालन पूरी निष्ठा से किया जाता है। मंदिर में जाने के लिए पुरुषों को पारंपरिक धोती / मुंडा / लुंगी पहननी होती है और अपने ऊपरी शरीर को खुला रखना होता है। इसलिए पूजन के लिए जाते समय जींस और टीशर्ट नहीं पहनी जाती है।

यह पाषाण मंदिर 50 एकड़ के विशाल परिसर मे बना है। कई खंभे, गलियारे और हॉल हैं, मंदिर में एक बेमिसाल सौंदर्य और गतिकी है जो खड़ी चौकों में रखी गई है। इस मंदिर में नौ गोपुरम हैं, जिनमें चार मुख्य प्रवेश द्वार गोपुरम हैं। पूर्वी गोपुरम में एक सुंदर विशेषता है, आप यहां 108 नृत्य पोज (नाट्य मुद्रा) देख सकते हैं। चित्त सभा (लकड़ी की छत के साथ) और कनकसाभ (तांबे की छत के साथ) नटराज के मंदिर के आसपास मंदिर के केंद्र में हैं।

कमल की छत पर नक्काशी की गई है। जब हम हॉल में कदम रखते हैं तो यह खिलता हुआ दिखता है। मंदिर में प्रवेश करते समय हमारे मन (चित) के खुलने का संकेत देता है।
नटराज शिवकामी देवी के साथ और ऋषि महर्षि पतंजलि (साँप के पैर के साथ) और महर्षि व्याघ्रपाद (शेर के पैर के साथ)

मूल देवता एक स्वायंभु लिंगम है जिसे थिरुमूलनाथर ( आकाश लिंग रूप ) कहा जाता है, जो कई आगंतुकों को नहीं पता है। लेकिन भगवान नटराज के आशीर्वाद से हम पहली मंजिल तक पहुँचने में सफल रहे जहाँ हमने आकाश लिंगम की पूजा की। कहा जाता है कि विशेष चट्टानों के माध्यम से बनाए गए चुंबकीय क्षेत्रों के साथ एक व्यवस्था थी, जिसके कारण शिवलिंगम मध्य हवा में लटका रहता था। यह शिवलिंग 2000 साल पहले भी शुकदेव (शुक ब्रह्म महर्षि) द्वारा पूजा जाता था। यह एक स्वायंभु लिंग है जिसका अर्थ है कि यह स्वयं का गठन है। भले ही थिरुमूलंथर मूल देवता हैं, लेकिन नटराज पीठासीन देवता हैं। उनका संघ शिवकामी या शिवकामा सुंदरी है। अपार, सांभर, सुंदरर, और मणिकावसागर द्वारा रचित थेवरम गीतों ने अपनी रचना में इस चिदंबरा क्षेत्र की प्रशंसा की है। व्याघ्रपद और पतंजलि जैसे महान भक्त संतों के बारे में कहानियाँ असंख्य और अद्भुत हैं।

गणपति और शनमुख के लिए अलग-अलग मंदिर भी हैं। सूर्य ब्रह्मा, विष्णु और शिव का प्रतिनिधित्व करते हुए तीन सिर वाले देवता के रूप में मौजूद हैं। विशिष्ट रूप से, नटराज मंदिर के पास एक प्रमुख विष्णु मंदिर भी है। तमिल वैष्णव संत कवियों, अलवारों के गीत, इस गोविंदराज तीर्थ को चित्रकूडम कहते हैं।

शिवकामी अम्मन मंदिर समान रूप से राजसी है और एक शक्ति पीठ (शक्ति केंद्र) है। आप प्रवेश द्वार पर ही महसूस कर सकते हैं कि देवी स्वयं हर कार्य देख रही है। छत पर भित्ति चित्र जो कि 1000 वर्ष से अधिक पुराने हैं, कथाओं और किंवदंतियों को दर्शाते हैं, जो वनस्पति रंगों का उपयोग करके किए गए थे और अभी भी मंदिर की प्रमुख विशेषता है। मंदिर की बाहरी परिधि पर चित्रगुप्त की एक मूर्ति है जो हाल के दिनों की है। मैं उस मूर्ति के ठीक सामने अकेला खड़ा था और जो मैंने महसूस किया वह जादू जैसा था, ऐसा लगा जैसे चित्रगुप्त स्वयं अपनी आँखें खोल रहे हैं, मुस्कुरा रहे हैं और आशीर्वाद दे रहे हैं। संशयवादियों को यह समझने के लिए दौरा करना होगा कि क्या यह मतिभ्रम था या यह प्रभाव पैदा करने के लिए एक कलात्मक तकनीक थी। हमने कुछ समय श्री यंत्र के इतिहास और महत्व का अध्ययन करने में भी व्यतीत किया।

मंदिर परिसर में इतने सारे छिपे हुए रहस्य और अर्थ हैं कि भक्त / पर्यटक कई दिनों तक उसी की खोज में बिता सकते हैं। मंदिर दुनिया भर के कला पारखी, उत्साही छात्रों और शोधकर्ताओं को आकर्षित करता है जो मंदिर के बारे में देखने और जानने के लिए आते हैं।

थिल्लइ वन

थिल्लई नटराज नाम थिलाई मैंग्रोव वन, पिचवारम से आया है। पिच्छावरम, चिदंबरम मंदिर से लगभग 15 किमी दूर आधे घंटे की ड्राइव पर है। यह कुछ ऐसा है जिसे आपको नहीं भूलना चाहिए क्योंकि यह विभिन्न वनस्पतियों और जीवों के साथ एक जगह है। ऐसा कहा जाता है कि वर्ष 2004 में जब सुनामी आई थी, तो मैंग्रोव वृक्षों (वनस्पतिक नाम एक्सोकेरिया अगल्लोचा) के साथ जंगल के कारण, चिदंबरम इन पेड़ों द्वारा प्रदान किए गए प्रतिरोध के कारण अप्रभावित थे, जो एक कुशन की तरह काम करते थे। आप इस जंगल की अद्भुत सुंदरता के साथ हमारे यूट्यूब चैनल पर वीडियो देख सकते हैं।

मनोरम दृश्य देखने के लिए https://youtu.be/xfN36vx0vys

हम लगभग 11:30 बजे वहां गए और 45 मिनट तक नौका विहार का आनंद लिया। यह पक्षीविदोंऔर प्रकृति प्रेमियों के लिए भी एक आदर्श स्थान है। आप पक्षियों और जानवरों की कुछ दुर्लभ प्रजातियों, मछलियों और कीड़ों को भी देख सकते हैं।

पिचवारम से हमारे लौटने और हमारे दोपहर के भोजन के बाद देर से दोपहर में हम गोविंद्राज मंदिर जैसे अन्य हिस्सों में घूमने के लिए मंदिर परिसर में गए। कार्तिक की कहानियों के साथ समय ने उड़ान भरी और हमें पता होने से पहले शाम हो गई थी। एक घटना थी जिसे मैं बहुत याद करता हूं: हम शिवकामी अम्मन मंदिर में शुक ब्रम्हा महर्षि (तोते के चेहरे वाले ऋषि) के बारे में बात कर रहे थे और तभी हमने अपने पास कुछ तोते उड़ते हुए देखे, यह आशीर्वाद के सूक्ष्म संकेत की तरह लगा।

संध्या आरती

देवी सुबह बहुत सुकून और प्यार से देख रही थी और बच्चों की देखभाल कर रही माँ की तरह मुस्कुरा रही थी। लेकिन शाम को वह एक शक्तिशाली रानी की तरह तेजतर्रार चेहरे के साथ अनुशासित दिखी। मैं देवी शिवकामी की कायापलट से हैरान था। परिसर में मुख्य देवता भगवान नटराज और अन्य मंदिरों के लिए अलग-अलग आरती की जाती है। शाम के अनुष्ठान में देवता के लिए स्नान और फिर युवा पुजारियों द्वारा आरती की जाती है, जो प्रत्येक मंत्र और पूर्णता के साथ शिवका अभिषेक करते हैं। इसकी एक दिव्य अनुभूति है। हमारा दिन संतोष और उपलब्धि की भावना के साथ समाप्त हुआ। मुझे प्रसाद के रूप में पवित्र दीक्शिधर से कुंचिकपदम और पवित्र राख मिली। कुंचिकपदम एक विशेष आभूषण है जो भगवान नटराज द्वारा पहने गए विशेष फूलों और घास से बना है, जो एक माला की तरह दिखता है।

हमने होटल श्री कृष्ण विलास वेज रेस्तरां में अपना रात का भोजन किया, जो बहुत प्रामाणिक तमिल भोजन के लिए एक अद्भुत जगह है। जगह की सादगी और सेवा की दक्षता आपको विस्मित कर देगी। यहां भोजन कम कीमत का है और वे आपको केले के पत्तों में परोसते हैं। साफ-सफाई और स्वच्छता का अच्छे से ध्यान रखा जाता है। मेरा सुझाव है कि आप चिदंबरम में अपना दिन खत्म करने से पहले कृष्णा विलास रेस्तरां में सात्विक भोजन अवश्य खाएं।

अधिक जानकारी के लिए : http://www.royaltripmakers.com

चिदंबरम नटराज मंदिर एक अद्भुत तीर्थ स्थल है जहाँ गहरे रहस्यवादी प्रतीक हैं। जब आप इस क्षेत्र का दौरा करते हैं, तो आप आसानी से थिलाई काली, पतंजलि ईस्वर, और स्वर्णपूरेश्वरसर जैसे अन्य मंदिरों की यात्रा कर सकते हैं। विशेष रूप से आध्यात्मिक उत्थान के लिए जून-जुलाई में दिसंबर-जुलाई और आनी उत्सव में मार्गजी उत्सव (अरुद्र दर्शन) के दौरान इस मंदिर में जाएँ।

Chidambaram Rahasyam- Unfolding Secrets, Scientific facts about Thillai Nataraja Temple

When the nature becomes still all the vibrations cease

My visit to this temple was on 25th Jan,2020 Saturday was a very impromptu plan with the blessings of Lord Nataraja and assisted by my very good friend Mr Karthick Nageswaran and N D Natraja Deekshidhar ( priest from Thillai Nataraja temple itself). I was blessed with the amazing guidance of the very knowledgable Deekshidhar and ardent devotee Karthick who helped me on this spiritual tour of the temple town, Chidambaram. I cannot thank them enough and Lord Shiva to have me on a date and time which also had a Siddhi Yoga, on a Shrawana Nakshatra in Shukla Paksha.

All this may sound latin but to summarize the significance it is a timing which helps to acquire knowledge through thought, experiences and the senses.( Superlucky Me..)

Chidambaram is the place where Lord Shiva is depicted in his Nataraja form doing his cosmic dance. I have always tried to understand Sanatana dharma in the form where it helps me to understand the universe in a clearer way. And I strongly believe that the theories emaniting from it explains the true nature of existence. Shiva who is not just a god but the universe and beyond.He is the master of all the art forms including dance.

“असित गिरि समं स्यात कज्जलं सिन्धु पात्रे

सुरतरु वर शाखा लेखिनी पत्रमुर्वी

लिखति यदि ग्रहीत्वा शारदा सर्वकालम्

तदपि तव गुणानांSमीश पारं न याती”


-Even if ink powder (Kajjalam) be a heap like a mountain, ocean be an ink pot, a branch of Kalpataru (the famous tree of gods fulfilling all wishes) be used as a pen (lekhani) with the entire Earth (Urvi) as writing paper (patra) and even if Goddess Saraswati (Sharada) herself continues to write for Eterniny (sarva kaalam) in your praise, She (Saraswati) will not be able to fathom your virtues (Guna) and praise you befittingly.

The above shloka tries to explain the greatness of Shiva which cannot be put to words irrespective of how hard you try.

Thillai Nataraja temple is a place which is having layers of secrets relating astrophysics, cosmology and many other streams of science. Chidambaram is one of the few places in the world where one can achieve tacit knowledge through cognition, like many revered sages (Siddhars) in the past. And it is so because of its uniqueness with symbolism to explain the very existence of everything. In the word of Sadguru when he saw Nataraja statue in CERN Lab, Switzerland ( Top institute for research for sub atomic particle research) where one of the scientists said that it is the closest in depicting their ongoing work.

Nataraj Idol at CERN Lab, Switzerland

Unique scientific design and takeaways

  1. Location: Center Point of world ‘s Magnetic Equator– After 8 years of research the western scientists have found out that the place where Lord Nataraja’s big toe is placed is the centre point of world’s Magnetic equator ( Google it). Also it is located at 11 degree latitude which means that centrifugal force is directed upward towards Sky( Akash). Significance: It means that this is an ideal location to free ourselves from the earth’s magnetic influences. Looking at it spiritually one can free themselves from the worldly influences and channelize our energies upward which can assist our spiritual awakening
  2. 5 Elements and Senses: Nataraja temple at Chidambaram is one of the “Pancha bootha” i.e. 5 temples representing the 5 elements. Out of these Chidambaram represents the Sky(Akash). SriKalahasthi denotes Wind( Vayu). Kanchi Ekambareswar denotes Earth(Thal). All these 3 temples are located in a straight line at 79 degrees 41 minutes Longitude. Significance: These places were strategically the power centres destined to guide our energies to achieve greatness by connecting human senses to the various prime elements
  3. Architecture : The temple architecture is believed to be pre cholan and was conceived by the sage Patanjali , the greatest Yoga master somewhere near 200 BC. The temple roof where one can sit and meditate has 21600 gold sheets which represent the number of breaths taken by a human everyday and these gold sheets are connected using exactly 72000 gold nails representing that many number of nerves (nadis) in the human body. Even the numerology has been taken care in designing the ponnambalam which represents the heart and is tilted to the left. Significance: The temple represents connection of our cardiovascular and nervous system. In simple terms, our breaths and nerves which are as pure and valueable as gold. The cosmic connection of our body is well represented.
  4. 9 Kalasas on the Golden Roof represent the 9 types of Sakthi or Energies.4 pillars holding the Kanagasabha representing the 4 Vedas. The 6 pillars at the Artha Mandapam represent the 6 types of Sashtras.The 18 pillars in the adjacant Mandapam represents 18 Puranas. Significance: The temple embodies the scriptures which means true knowledge can be attained through it. The importance of the scriptures are also represented in accordance with their stature in the architecture of this huge temple complex.
  5. A unique feature of this temple is the bejeweled image of Nataraja. It depicts the Lord Shiva as the Lord of the dance Bharatanatyam and is one of the few temples where Shiva is represented by an anthropomorphic murthi rather than the classic, anionic Lingam. Significance: The Cosmic Dance of Lord Nataraja symbolises the motion of the universe as sustained by Lord Shiva.
  6. 3 Forms of Shiva: The gold-roofed stage is the sanctum sanctorum of the Chidambaram temple and houses the Lord in three forms: The “Tangible form” – the anthromorphological form as an appearance of Lord Nataraja, called the Sakala Thirumeni. The “Half-form” – the semi-anthropomorphological form as the Crystal linga of Chandramouleswarar, the Sakala Nishkala Thirumeni And the “formless” – as the Space in Chidambara Rahasyam, an empty space within the sanctum sanctorum, the Nishkala Thirumeni.
  7. Anand Tandava Posture: The temple is supposed to be located at the Lotus heart of the Universe”: Virat hridaya padma sthalam. This is the ideal spot where Lord Shiva performs the celelstial dance and controls everything.
  8. Shivganga Tank : Located opposite to the Shivgami Amman temple has an intricate underground water source which is untraceable. The water is said to be coming from a invisible stream of Ganga directly from Akash.
  9. Shivgami Amman Temple: This is the oldest known devi temple in South India. The idol changes its appearance during the day and devi mesmerizes with her smile and sometimes her frown. I myself witnessed the change and I am writing this only based on my experience. This temple is said to be the place where devi appeared to Shuk Brahma Maharishi in her divine form and gave him Shree Yantra which is installed in the premises of this very beautiful temple. Shuka Brahma Maharishi also know as Shukdeva is believed to be the son of Vyasa and the great guru ( Guru’s Guru) of Adi Shankaracharya. You will find an idol of Lord Shankaracharya and Shree Yantra in the premises of Shivagami Amman temple.
  10. 1000 year old Vegetable dye paintings : On the ceilings of the Shivagami Amman Temple and the Thilai Nataraja temple you can see the 1000year old dye painting. These paintings have narratives of the various legends and stories related to the temple and the sages who attained moksha and were liberated by self realization.

symbolism behind nataraja’s idol

Nataraja’s idol was created by Bogar, another great sage (one of the great Tamil Siddhars). The idol is said to made with a mixture of Gold and Copper. He was supposed to create the statue with just gold but if done that way it would emanate piercing light during arati which could blind the eyes of the devotees.

The demon Muyalaka (also referred to as Apasmara) under Nataraja’s feet signifies that arrogance and ignorance is under his feet
The Fire in this hand (power of destruction) means destroyer of evil
The raised hand signifies that he is the savior of all life.
The Ring at the back signifies the cosmos.
The drum (damru) in his hand signifies the primal rythm for origin of Life.

Natraja with his divine smile performes a dance with eternal stillness to maintain the order and balance of the cosmos.This is the essence of all existence

If you concentrate hard enough you will see the CHIDAMBARAM RAHASYAM

In the sanctum sanctorum or the Garbh Gruha , you can see the idol of Lord Shiva posing in his Anand Tandavam pose, behind her very hard to see is Goddess Parvati. I was standing there for long enough trying different angles with the help of my friend Karthik who has been to Chidambaram temple a few times, and has deep understanding about symbolisms.He is an avid follower of the great siddhars and has profound knowledge through the Thevaram songs. (https://www.youtube.com/channel/UCA3Qb5DA4d5y4IxaTrU3Vdw) I could see both the idols once the arati lamps were lit and were moved at different angles. As explained in point 6 above we could understand the significance of the three forms of Lord Shiva encompassed in the main temple when we went with Deeksidhar Nataraja Dandapani to the empty space. Still there are some idols on the sides which can be viewed only under guidance of a master like Bhairava devta. The chidambaram rahasya unfolds when the priests remove the curtain behind the Nataraja vigraha (idol). Once the curtain is removed you will see only the hanging garland of bilvapatra and nothing else. The meaning is that once the screen of maya shielding our eyes is removed , we may realize our true self. It simply means that only once you detach yourself from illusions,ego and belongings, you may find inner peace and self realization.

my travel account

To reach Chidamabaram located 220Km from Chennai on NH32, one can take a bus from Chennai/Bangalore to reach directly early morning for a full day tour. One can hire a taxi or drive straight to the temple town, the roads are decent. I took a bus from Chennai via Pondicherry. After reaching we just booked a room very close to one of the gates/gopurams of the temple. After freshening up we went for the initial darshan and a parikrama of the temple. Our Deekshidhar took great care of us and provided one of the best breakfast possible as it was the prasadam from the temple. The blessed food comprised of Ven Pongal, Akaara Adisal and special rice, all cooked in generous quantity of desi ghee. The prasadam was fulfilling and now we were ready for fulfilling our spiritual appetite as well.

After we had the prasadam we then went with Deekshidhar for the special poojan and darshan with our group. The temple has set of rules and tradition which are to be followed. The men have to wear a traditional dhoti/munda/Lungi for visiting the temple and keep your upper body uncovered. So jeans and Tshirts are not to be worn when going for poojan.

This stone temple is a sprawling 50-acre complex.With several pillared corridors and halls, the temple has an unmatched aesthetic and dynamics with the interiors laid out in stacked squares. This temple has nine gopurams, with four main entryway gopurams. The eastern gopuram has a standout feature, you can see the 108 dance poses (Natya Mudras) depicted here. The chit sabha (with wooden ceiling) and the kanakasabha (with Copper ceilings) are at heart of the temple, surrounding the shrine of Nataraja.

The lotus carved on the ceiling. It feels like its blooming when we move across the hall.Signifies the opeing of our mind (Chit) while entering the temple.

Nataraja with Shivakami Devi and sages Maharishi Patanajali (with snake legs) and Maharishi Vyagrapada (With Lion Legs)

The original deity is a swayambhu lingam called Thirumoolanathar, which is not known to many visitors. But with the blessings of Lord Nataraja we were able to reach the first floor where we worshipped the Akash Lingam. Its said that there was an arrangement with magnetic fields created through special rocks the shivalingam use to hang in mid air. This shivlingam was even being worshipped by Shukdev (Shuka Brahma Maharishi) more than 2000 years ago. This is a swayambhu Ling which means it is self formed. Even though the Thirumoolanthar is the original deity , Nataraja is the presiding deity. His consort is Sivakami or Sivakama Sundari. Thevaram songs composed by Appar, Sambandar, Sundarar, and Manickavasagar praise this Chidambara Kshetram in their composition. The stories about the great devotee sages like Vyagrapada and Patanajali are innumerous and intriguing.

There are also separate shrines for Ganapathy and Shanmukha. Surya is present as a three-headed figure, representing Brahma, Vishnu, and Shiva. Uniquely, there is also a major Vishnu shrine near the Nataraja shrine. Songs by Tamil Vaishnavite saint poets, the Alwars, refer to this Govindaraja shrine as Chitrakoodam.

The Shivakami Amman temple is equally majestic and is a shakti (Power centre). You can feel at the entrance itself that the devi herself is watching every action. On the ceilings the murals which are more than 1000 year old depict the stories and legends, which were done by using vegetable dyes and are still prominent feature of the temple. On the outer periphery of the temple there is an idol of Chitragupta which is of recent times. I was standing alone right in front of that idol and what I felt was like magic, it felt as if the Chitragupta himself is opening his eyes, smiling and blessing. Sceptics will have to visit to understand whether I was hallucinating or was it a artistic technique to create the effect. We also spent some time studying the history and significance of the Shree Yantra.

The temple complex has so many hidden secrets and meanings that one can spend many days exploring the same. The temple attracts a lot of art enthisuiasts, arhictecture students and researchers around the world who come to visit the temple.

thillai vanam (thillai forest)

The name Thillai Natraja came from the magrove forest around Chidambaram, Picchavaram. Pichhavaram is a half hour drive from Chidambaram temple around 15km away. This is something that you should not miss as this is one of the spots with varied flora and fauna. It is said that when the Tsunami came in the year 2004, because of the forest with mangrove trees ( botanic name Exocoeria Agallocha), Chidambaram was unaffected due to the resistance provided by these trees which acted like a cushion. You may see the video on our youtube channel with the amazing beauty of this forest. We went there around 11:30 am and enjoyed boating for 45 minutes which also is a delight for birdwatchers, nature lovers with variety of avifauna and some rare species of animals, fish and insects as well.

To see a panoramic view https://youtu.be/xfN36vx0vys

In the late afternoon after our return from Picchavaram and our lunch we went to the temple premises to explore the other parts like Govindraja temple. The time flew by with stories from Karthick and it was evening before we knew it. There was one incident which I cherish a lot: we were just chatting at Shivkami Amman temple about the Shuka Bramha Maharishi (sage with the parrot face) and just then some parrots flew by us, it felt like a subtle signal of blessing.

Evening arati

The devi looked very relaxed and casual in the morning with a blissfull smile like a mother who cares for the kids. But in the evening she looked magnanimous like a powerful queen with stern face commanding discipline. I was awestruck with the metamorphosis of the Goddess Shivakami. Seperate arati is done for the main deity Lord Natraja and other temples in the premises.The evening anushthan includes a bath for the deity and then the arati by the young priests who enunciate each mantra and shloka with perfection. Its a divine feeling. Our day ended with contentment and a feeling of achievement. I got Kunchikapadam and holy ashes as take away blessings from the holy Deekshidar himself. Kunchikapadam is a special ornament made out of special flowers and hay worn by Lord Natraja in the legs which looks like a garland.

We had our dinner at Hotel Shri Krishna Vilas Veg Restaurant which is a wonderful place with very authentic food. The simplicity of the place and the efficiency of the service will amaze you. The food here is well priced and they serve you in banana leaves.The cleanliness and hygiene is taken care well. It is a must visit for a satvik meal before you call it a day.

Chidambaram Nataraja Temple is a wonderful pilgrimage destination with deep mystic symbolism. When you visit the region, you can also easily travel to other temples like Thillai Kali, Patanjali Eswarar, and Swarnapureeswarar. Visit this temple especially during the Margazhi Festivals (Arudra darshan) in Dec-Jan and Aani festival in June-July for spiritual upliftment.

Visit for more details : http://www.royaltripmakers.com

(According to the ancient scriptures one can attain salavation surely in the following cases: Born in Thiruvaroor/ Die at Kashi/Live in Kanchipuram/Darshan at Chidambaram/chant Madurai /step on Thiruvaiyaru/think about Thiruvanamalai)

Drinking Soldier of the East India Company

Tipu Sultan, Corona, Hydroxycloroquinine and Bengaluru connection

“Disclaimer: This blog does not intend to support or proliferate the consumption of alcohol or tonic in any way. This is just intended for entertainment and writer does not supports any remedies or treatment anyways”

CORONA the dreaded word that comes to most of us these days as soon as we get up. Looking into stats, unintentially horryfying ourselves and others. Worrying is normal and anxiety is persistent. But we need to be hopeful and positive. Infact there are many people who are helping us ease the situation by meditation, prayers etc. Try this as well https://www.youtube.com/watch?v=k-mvny15OMw&feature=share&fbclid=IwAR0JckAVte1Ink597mJ8nDLcUL_-oqkLAz3vgw8GT7AQcK2XZvfmNBXPBcQ

Today when I was discussing the travel situation with one of my esteemed guests Mr Subramaniam from Namma Bengaluru. He said he was hoping that we Indian will develop herd immunity faster than others as we have antibodies present in our bodies through our forefathers. This was also mentioned by one of the doctor known to my very close friend Saurav from Chennai. Now I was curious to know how we got genetically immune (with little sceptism as well).

Srirangapatna, Gin and Tonic

This is a very fascinating story dating back to the time when Tipu Sultan was defeated by the British backed by East India company.

In 1799, when Tipu was defeated by the British, the whole of Mysore Kingdom with Srirangapatnam as Tipu’s capital, came under British control. For the next few days, the British soldiers had a great time celebrating their victory,  but within weeks, many started feeling sick due to Malaria, because Srirangapatnam was a highly marshy area with severe mosquito trouble. 
The local Indian population had over the centuries, developed self immunity, and also all the spicy food habits helped to an extent. Whereas the British soldiers and officers who were suddenly exposed to harsh Indian conditions, started bearing the brunt. 
To quickly overcome the mosquito menace, the British Army immediately shifted their station from Srirangapatnam to Bangalore (by establishing the Bangalore Cantonment region), which was a welcome change, especially due to cool weather, which the Brits were gavely missing ever since they had left their shores. But the malaria problem still persisted because Bangalore was also no exception to mosquitoes. 
Around the same time, European scientists had discovered a chemical composition called “Quinine” which could be used to treat malaria, and was slowly gaining prominence, but it was yet to be extensively tested at large scale. This malaria crisis among British Army came at an opportune time, and thus Quinine was imported in bulk by the Army and distributed to all their soldiers, who were instructed to take regular dosages (even to healthy soldiers) so that they could build immunity. This was followed up in all other British stations throughout India, because every region in India had malaria problem to some extent. 
But there was a small problem. Although sick soldiers quickly recovered, many more soldiers who were exposed to harsh conditions of tropical India continued to become sick, because it was later found that they were not taking dosages of Quinine. Why? Because it was very bitter!! So, by avoiding the bitter Quinine, British soldiers stationed in India were lagging behind on their immunity, thereby making themselves vulnerable to Malaria in the tropical regions of India. 
That’s when all the top British officers and scientists started experimenting ways to persuade their soldiers to strictly take these dosages, and during their experiments,  they found that the bitter Quinine mixed with Juniper based liquor, actually turned somewhat into a sweet flavor. That’s because the molecular structure of the final solution was such that it would almost completely curtail the bitterness of Quinine. 
That juniper based liquor was Gin. And the Gin mixed with Quinine was called “Gin & Tonic”, which immediately became an instant hit among British soldiers. 
The same British soldiers who were ready to even risk their lives but couldn’t stand the bitterness of Quinine,  started swearing by it daily when they mixed it with Gin. In fact, the Army even started issuing few bottles of Gin along with “tonic water” (Quinine) as part of their monthly ration, so that soldiers could themselves prepare Gin & Tonic and consume them everyday to build immunity. 
To cater to the growing demand of gin & other forms of liquor among British soldiers, the British East India company built several local breweries in and around Bengaluru, which could then be transported to all other parts of India. And that’s how, due to innumerable breweries and liquor distillation factories, Bengaluru had already become the pub capital of India way back during British times itself.  Eventually, most of these breweries were purchased from British organizations after Indian independence, by none other than Vittal Mallya (Vijay Mallya’s father), who then led the consortium under the group named United Breweries headquartered in Bengaluru. 
Coming back to the topic, that’s how Gin & Tonic became a popular cocktail and is still a popular drink even today. The Quinine, which was called Tonic (without gin), was widely prescribed by Doctors as well, for patients who needed cure for fever or any infection. Whenever someone in a typical Indian village fell sick, the most common advice given by his neighbors was “Visit the doctor and get some tonic”. Over time, the tonic word was so overused that  became a reference to any medicine in general. So, that’s how the word “Tonic”, became a colloquial word  for “Western medicine” in India. 
Over the years, Quinine was developed further into many of its variants and derivatives and widely prescribed by Indian doctors. One such descendent of Quinine, called Hydroxychloroquine, eventually became the standardized cure for malaria because it has relatively lesser side effects compared to its predecessors, and is now suddenly the most sought after drug in the world today. 
And that’s how, a simple peek into the history of Hydroxychloroquine takes us all the way back to Tipu’s defeat, mosquito menace, liquor rationing, colorful cocktails, tonics and medicinal cures.

Now as we all know that India which was under the British control had many of the soldiers working for them, and the findings from the various researchs suggest that the 10% British had a control of the the other 90% Indians who worked for the army throughout India. Our forefathers who would have been someway or the other connected to the company developed immunity through this as well, same goes for African nations and other british colonies in the then third world countries.

Does this mean we should be using Gin and tonic again?

Now this may be a GREAT FINDING for people who would want the liquor shops to be opened for their recreational use and they would be ecstatic to prove this.

A study in 2004, found that after 12 hours “considerable quantities” (500 ml to 1000ml) of tonic water may for a short period of time, ead to quinine plasma levels at the lower therapeutic efficacy and may , in fact cause transitory suppression of parasites. This method of consuming quinine is impractical for malaria prophylaxis, as the amount of drug needed cannot be maintained with even large amount of tonic. The studies concluded that this is not an effective treatment for malaria.

“Overconfidence precedes carelessness”

Toba beta – My ancestor was an astronaut

The take away

Be positive but not overconfident that we will succeed in beating the dreaded CORONA much better than others. Do pranayam,Yoga, meditate pray and be at home during lockdown. And please do not go and try looking for tonic water/Gin ;P

Haridwar & my Ambassador- Old love rekindled

“Beautiful memories are like old friends. They may not be always in your mind but they are always in your heart.”

Susan Gale

After quitting my job I had a decision made very clear about what “NOT TO DO” ; but about my passion for travel the plan of action was not ready. I took some time out to travel and understand the problem that I wanted to solve.

And as mentioned even in my previous blogs “Its the destination and the roads that choose you most of the time rather than you choosing them”. So an impromptu plan was made to Haridwar, which also happens to be the starting point for most of the tours in Uttarakhand.

With my first visit to Haridwar I had an instant connection, it seemed as I have been living here since ages with the sages 😉 . Haridwar is a holy town which welcomes one and all with its randomness, hustle and chaos as well. But you have to plan the trip to feel the real Haridwar.

If planned properly even one day in Haridwar can provide peace( shanti) and calmness lasting a lifetime. If anybody want to enjoy Haridwar you will have to start the day as early as possible, preferably before sunrise. My personal favourite is catching the sunrise from Neeldhara.

Sunrise at Neeldhara presents a wonderful opportunity for Nature lovers

One may go early to Mansa Devi temple before the ropeway starts to have a panoramic view of Haridwar overlooking Har Ki Pauri. As the sunrises you should find the perfect spot for the holy dip other than the world famous Har Ki Pauri, where the morning and evening aarti takes place. The only problem is that it is very very crowded all day long, but still it is worth it as they say that it has the most pious water at Har Ki Pauri which cleanses your mind and soul. I would suggest a clean and a little less crowded ghat which you may choose by walking along the Ganges.

The Ganges river is revered as mother “Ma Ganga” for all of the inhabitants of Haridwar. The water as per many studies has unique healing powers as it runs all the way from the Gangotri glacier through various himalayan herbs of medicinal values.

Food in haridwar

I would suggest everyone to try the street food in Haridwar as it presents you with various choices.

  • Kachori/ Poori – Other than Hoshiyarpuri , Mathurawale and Chotiwala, my personal favourite is Kashyap Kachori bhandar at Gau Ghat
  • Jalebi- Must try this mouth watering dish at Raju Bhai ki Jalegi at Vishnu ghat
  • Lassi- Prakashlok , Vishnu Ghat
  • Rasmalai and other sweets
  • Moong ki daal at Ranipur more
  • And not to forget Chhole Bhature at Bhagwati Chhole Bhandar..

For vegetarians foodies Haridwar is a paradise

Coming back to my story…

So when I arrived early morning the day before Shivratri, I just prayed to Lord Shiva and Ma Ganga to guide me and show me the way forward. The next day on Shivratri I met who became a life long friend, guide, elder brother and my navigator/driver, Mr Jaisingh Panwar for many future tours. We had an instant connection as he says “Dil Mile ka sauda hai”( its a heart to heart connection).

With his unique looks he might come across like a very tough guy but once you know him you will understand that this man is a gem. He has a permanent tattoo of a trident ( Shiva’s Trishul) right on his forehead. A father of 4 very sweet and talented girls are like family to me every since. The family have given me their unconditional love which is just priceless.

Now just to tell, I left my job in the year 2012 and then I bought a good condition white Ambassador, the royal wagon made by Hindustan Motors. 1850 CC with 6HP power and weighs 1650 kg. I bought this from the PF and Gratuity money got from my previous job.

My Ambassador on one of the tough terrain with Jaysingh

My Ambassador was an amazing friend and it did help me explore the unexplored regions of Uttarakhand.We went for amazing impromptu tours to places like Jhilmil gufa, Chhota Kailash, remote viilages in Kumaon, Patal Bhubaneshwar and many such places where we crossed rivulets, mountains, dusty roads, far flung temples and Char dham. My ambassador was always reliable and never let me down. With the royalty that it exhuberated and the comfort it provided with the extra legroom for me sitting on the front seat is unmatchable. I cannot thank it enough for showing me the way forward. Even now whan we have a strong fleet with luxury vehicles I still sometimes miss it badly.

Majuli- The hidden gem of Bramhaputra

Do not go where the roads lead to; instead go where there are no roads and leave a trail

Majuli was in my TO-DO bucket list from a long time. Just to tell how under appreciated this destination I want to put some unique points about MAJULI- my love

  • World’s largest River Island ( sprawling in an area of 350sq Km or 136 sq miles)
  • Cultural capital of Assam
  • Unique ecosystem with wetlands, home to varied Flora and Fauna
  • Home to migratory birds and various endangered Avifauna, basically a birdwatcher’s paradise
  • Spectacular surise and sunsets like nowhere else ( believe me as I have been capturing sunrises and sunsets all my life)
  • Pottery art as old as Indus valley cilvilization (Actually true)
  • 100 varieties of Rice grown without Fertilizers and pesticides
  • Home to almost 65 sastras (monasteries/temples mainly for vasinavites)
  • Home to one of the richest tribal culture and history
  • Unimaginable experience of staying in one of the bamboo cottages amidst nature

I arrived Majuli while I was on my way back from Arunachal, so I took a bus from Tejpur to Jorhat. The only way to reach this river island is through water ( no surprises). I took a ferry from Nimati ghat. To my utter amazement with the modest looking ferry which treads it way back and forth in the mighty Bramhaputra was not just ferrying people but also bikes and even cars on board. I took the ticket and boarded with many others at around 4pm.

One of the ferries with Cars stacked up the deck

Though I was’nt expecting too much from the ferry ride, it was indeed a memorable one. With basic mechanical handling and archaic engine and structure this ferry is a lifeline for people staying on the island. But for casual tourist like me it gives a wonderful opportunity to catch an amazing sunset all along the way for 1hr 30 minutes.

Once we reached Majuli we had to take a local taxi to make our way to the bamboo huts which is owned by a friend of mine, Kaushik and provides amazing hospitality with local cuisines. The people in Majuli speak Hindi,Assamese and Deori, they are as such very helpful though there are a lot of misconceptions about them.

Entrance to our abode at Majuli- even the bridge is authentically organic

By the time we reached it was late evening. The guy who dropped us, Babu informed us that there is a Bandh called by local tribal leaders in support of their cause and we will not be able to do much during the day. Now this was a bomb for me and a few fellow travellers who had the impromptu plan. But Bablu promised me that come what may he will arrange a way so that we will have a good sightseeing the next day.

Bablu came on his bike instead of taxi

The next morning to my utter surprise our taxi driver came on a bike and asked me to sneek out on the road to avoid unnecessary attention of the people in support of bandh. He is a gem of a person indeed, god sent I thought. And then we had such a wonderful day with spending time looking at various parts even remote locations which would have been unaccessible. THE BANDH proved to be BLESSING IN DISGUISE.

The life definitely is tough even on normal days for Majuli residents. We had a great time just basking in the sun near the inner distributaries of Bramhaputra which disconnects a few parts of Majuli to the nearby inhabitations.

I had a lot better understanding of the way of life in this area with my guide friend Bablu, who informed that this river which looks unharming is infamous for gulping down a lot of people in the past as the undercurrent in these channels is unpredictable.

Just when the nonchalant day was going on, I saw a group of men, women, children and even their bicycles on the other side of the dangerous stream riding a traditional wooden shikara style boat with their luggage to get to the other side of the stream. I was surprised to see that even animals were so calm and composed while boarding and during their short journey. I would love our urban folks to take a lesson from them while boarding flights or trains on “How to Keep Calm”.

I was told by the locals who got off from the boat that every year they have to construct bamboo bridges but the river destroys it and so they get a new bridge every year. Just note the perspective of these people they did’nt complain that the river destroys their bridge, instead they seemed like thankful for the river due to which they get a new bridge every year.

The New bridge in progress

After that we came across a small tea shop run by a lady in her early 50s. She was wearing a white dhoti (sari) with red border which is typical Assamese traditional attire. Bablu requested her for some tea, she was a little shy and giggled when I tried to speak in Assamese. She told me that she will get some milk, in 5 minutes she retured with a bowl of milk and we had a really nice assam tea. To my utter surprise it was fresh goat’s milk from this cute little thing.

Bablu paid for the tea and when we were about to leave she asked us to have Tamul (Betel leaf)which is a gesture in almost each household in Assam. Assamese are proud to serve Kwai( raw betelnut) with Tambul leaf (paan) to the guests. She did’nt want to be tipped either but we requested and she oblized us.

After a few more spots like Garmur market, Kamlabari Satra etc , Bablu asked me to come home for lunch where I got to meet his family. I met his wife, Mother in Law and his very cute son. The simple food that I ate there still tickles my taste bud with Rice, dal, Raya Saag (green leafy vegetables) cooked in the traditional way with love. We had an awesome time out there and I learnt a lot from them about their traditional farming techniques.

I then bid adieu to the amazing family members who took great care of me with their open hearts. I still have a brass metal sarai at home which reminds me of them.

Brass metal  Sarai

Due to excessive erosion and flood the world’s largest river island to less than half its original size. And if findings are to be believed, experts believe that this island will completely submerge by 2030, so what I would suggest is that get there before this spectacular place is present.

Tips for Majuli

  • Stay at one of the bamboo huts
  • Take advice from travel experts to assist you for travel
  • Get up early for birdwatching
  • Get a bicycle for atleast one day to roam around
  • Respect the local culture
  • plan your trip during winter months from Oct to Feb ( In feb they have a festival called RAS)
  • Keep your cameras ready on ferry
  • Try local cuisine
  • pack your cereals or anything that you might crave for as the supplies are limited
  • Keep your sunscreen as it gets hot during the day
  • Keep mosquito repellant cream for the night

Leaving Majuli was like leaving a part of me there itself.I am indebted for life by the humilty, love and hospitality I received there.The people out there might not be economically well off but they are very rich with their qualities. I am sure Majuli will be etched in your memories forever and you will take home lots of positivity and hope.

When Bablu left me at the ferry he stood from far and was looking at me with camaraderie.I literally was speechless by humanity and spellbound by nature.

Dont forget to take a small boat ride

A Spiritually guided trip to Kodaikanal and Perumalmalai- Oct 2013

Travel to connect with the REAL YOU

Sometimes I feel its not you who choose a particular trip or destination, its the trip that chooses you. Perumalmalai was one such destination which just strikes you with its OUT OF NOWHERE feel.

When I first reached I wanted to visit a place where I decided to stay “Bodhi Zendo” which sits very pretty at the upper Palani Hills at an altitude of about 1700 m, about 100km north-west of Madurai (National Airport). You may get there by a bus to nearest village Perumalmalai, a nice small village with happy faces and colourful fruits

You may walk a couple of km uphill or by car might provide you a perfect hitchiking to reach Bodhi Zendo as the people here are really helpful. crossing a few avocado gardens and coffee estates would be fun though on foot.Anyways I was myself a little sceptic of the place as they charged exceptionally low for stay with all meals, but since then I have realized that there are many places around the world which will surprise you by being PRICELESS and value for money at the same time.

Entrance to OUT of the world EXPerience

As soon as you enter the premises you start feeling something SUREAL about the place. With the ever helpful staff who alloted me a single room like everyone else and handed me a schedule for the day. (Schedule was definitely not expected by me as I was on a casual trip)

I am generally traveling to meet hoteliers, travel agents or managing our travel groups across the country, so its almost always Business Pleasure trips ( in urban lingo Bleisure trips) so its hard to stick to any schedule but once in a while you should commit yourself to something like this

Schedule/Time Table

5:45 AM – Wake Up Bell

6:00-6:30 AM- Zazen-( Now this Zazen means sitting together for group meditation.

Typically this a magical time in the morning ( Bramha Muhurta) which is so blissfull that your mind and body rejuvenates . With two amazing 12-15 minutes sessions with 5 minutes break in silence is purely bliss.

6:30- 7:00 am- Personal time ( In Silence)

7:00 -8:00 am- Breakfast ( In silence mostly except Sunday)

8:00- 9:00 am- Yoga Classes/ Personal time

9:00- 11 am- Samu ( Work time) This is used to be the most fun part because you really want to see the beauty of this place up and close and you will understand why this place is like nothing else. You are assigned a task decided randomly and can be chosen as well. Here I understood that something as mundane as gardening or cutting vegetables can give you so much pleasure with the people who you were meditating in silence. This is the best time to know people and learn various skills at the same time.

I and a Spanish gentlemen were assigned the Zen Garden for the first day where we shared our experiences on solo tours.

The other day I learnt how to neatly cut the vegetable and how important it is from another ever happy Aussie girl traveling to India with unbound love and contagious positivity

See the fine non converging lines done with a simple garden rake

Gardening was fun as well with one very experienced campaigner from Africa who taught me a lot about the shrub, grasses and how to take care of them. With small works everyday by just two random people this garden is always in perfect shape with some amazing variety of flowers and herbs as well. Some of the food and the salad was got from the inhouse garden.

After a few hours for personal work there are various sessions of Zazen with lunch, evening tea and dinner served well.

Besides collective meditation there are daily private interviews (dokusan), where visitors can talk about their spiritual practice or koan work with Fr. AMA Samy (Zen Master), who is a world renowned speaker on Zen practice, meditation, religion with his immense experience

The end of the day again is a final session of meditation with everyone.

My stay at Bodhi Zendo gave me a new perspective to look at life.And I still practice some parts of meditation on a daily basis.

My desk is equipped with the singing bowl to help me focus

The yoga sessions with Thomas Harter, who also happens to be celebrated researcher and an advisor to the then US govt for water conservation etc. I was very lucky to make some really good friends for life in the short stay there. They all came from different backgrounds and were immensely talented with each of them to offer something very unique.

Tips for making the most of it

  • Get up early and follow the schedule
  • Visit nearby Church very close to the building
  • Keep an open mind
  • Observe silence (observe and absobe the beauty of simple things)
  • Read some books from the library
  • Walk in the evening with the group
  • Do not miss Yoga session

Visit the close by church it is worth the walk

The library is open to all residents of Bodhi Zendo. It is well equipped and specialized in human sciences, comparative religions, theology, spirituality, meditation and Zen studies. Books include best-selling titles as well as scholarly works. In addition, a number of journals, bulletins and magazines related to the above fields of study are available. Audio cassettes, videos and CDs of talks, music and so on are also available. 

After this I went to Kodaikanal to visit the sightseeing spots like Coalkers walk, Kodai Lake, Dolphin’s nose, Echo point and many more.

The view is amazing but is scary as hell

My personal favourite though was a walk in the jungles where I has a close escape from a bison. At Vattakanal flocked by many backpackers you may want to rest a little. I met an amazing group of Israelis who offered me Shakshouka an Israeli dish cooked really well which I would not forget ever.

What I would suggest to somebody who are on a tight schedule is to plan your day to cover most beautiful places with a mix of tourist spots rather than trying to hop on to every spot. Some of these points need a little hiking so be prepared with your shoes. If you plan to stay near Vattakanal be prepared with some mosquito repellants as well. Though the weather is pleasantly misty for most part of the year and provides you with ample sunlight during the day. Try to catch sunrise on a clear day.

Hoping to be back in Kodai soon.